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El gobierno de Estados Unidos ha recibido en más de medio año casi 3,500 solicitudes de padres con hijos en Centroamérica para que viajen al país como refugiados, dentro de un programa destinado a reducir el número de niños que cruzan solos la frontera.

La cifra la proporcionó ayer durante una rueda de prensa en Washington el subsecretario de Estado adjunto para América Central y el Caribe, Francisco Palmieri, uno de los encargados del programa lanzado el pasado diciembre por el gobierno de EE.UU., para niños de Guatemala, Honduras y El Salvador.

“El programa ha recibido 3,500 solicitudes, sobre todo de El Salvador, pero sí vemos un considerable número de Honduras e, interesantemente, Guatemala tiene el peor número”, destacó Palmieri, quien ejerce como secretario de Estado adjunto para Latinoamérica.

Triángulo del Norte

En concreto, 2,856 de estas solicitudes están relacionadas con niños que se encuentran en El Salvador, otras 426 con menores de Honduras y solo 59 corresponden a Guatemala, según datos del Departamento de Estado facilitados a Efe.

El programa busca proporcionar una alternativa a la inmigración ilegal para aquellos padres que están en EE.UU. y temen por la seguridad de sus hijos en Centroamérica, y evitar una nueva oleada como la que en 2014 llevó a miles de niños de esos tres países a cruzar ilegalmente la frontera.

“Nunca anticipamos que el programa sería muy amplio y este número (3,500 solicitudes) lo demuestra”, reconoció Palmieri.

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