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Casi una docena de poblados del centro andino de Ecuador, incluido un sector de Quito, soportaban el sábado la caída de ceniza del volcán nevado Cotopaxi, que entró en erupción hace una semana después de 132 años, con la expulsión regular de polvo volcánico.

A 45 km al sur de Quito, el Cotopaxi registraba "emisiones continuas de vapor con carga media y moderada de ceniza", sin que las autoridades hayan elevado el nivel medio de alerta que fue activado el 15 de agosto, según el ministerio Coordinador de Seguridad.

Al menos en una docena de poblados y una zona del sur de la capital, donde viven 2,3 millones de personas, se ha registrado "caída de ceniza", señaló el organismo, única fuente autorizada para dar información sobre el fenómeno natural.

Las aldeas rurales más afectadas por el fenómeno están ubicadas en las provincias de Cotopaxi, Tungurahua y Pichincha.

También hubo "caída de ceniza" en el sur de Quito, agregó el organismo.

Desde varios puntos de la ciudad era visible la columna gris que se elevaba, según la autoridad, hasta 2 km sobre el nivel del cráter.

De 5.897 metros de altura, el Cotopaxi es considerado por los científicos como uno de los volcanes más peligrosos del mundo por el alto número de habitantes que vive en sus alrededores, y el riesgo de que se formen avalanchas que bajen por los ríos que cruzan por los poblados.

Unas 325.000 personas pueden verse afectadas solo por las eventuales avalanchas derivadas del proceso eruptivos, según estimó en pasados días la secretaría Nacional de Gestión de Riesgos.

El aumento de la actividad del Cotopaxi obligó a la evacuación preventiva o voluntaria de 505 personas el pasado fin de semana.

A raíz de ello, el presidente Rafael Correa decretó el estado de excepción por 60 días, lo que le permite liberar fondos, movilizar a las Fuerzas Armadas para una eventual emergencia y censurar de manera previa la información relacionada exclusivamente con el volcán.

Además del Cotopaxi, otros siete volcanes están activos en Ecuador.

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