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  • ACAN-EFE

El dentista estadounidense Walter Palmer, que mató al venerado león zimbabuense Cecil en julio, volvió a trabajar este martes en su consultorio en Minnesota en medio de protestas de defensores de los animales.

Sin decir una palabra y después de seis semanas de aislamiento, Palmer acudió por primera vez a su consultorio River Bluff de Bloomington, cerca de Minneapolis (Minnesota, norte de EEUU), precisó el diario StarTribune.

Pero su vuelta al trabajo tras el escándalo mundial que desató su acción no careció de inconvenientes: el cazador de 55 años estacionó en una gasolinera frente a su oficina y debió cruzar la calle seguido por una nube de periodistas y de un grupo de manifestantes.

La policía estuvo presente el martes a medida que llegaban los primeros empleados al clínica.

Tras semanas de silencio luego de la virulenta polémica internacional que desató la muerte del león Cecil, el adinerado cazador de trofeos dio una entrevista el domingo al StarTribune.

En ella, dijo que no sabía que cazar ese león era ilegal y que ignoraba que se trataba de un animal especial.

Pero era un emblemático felino semidomesticado del Parque Nacional de Hwange, en Zimbabue, y una de sus principales atracciones turísticas.

Palmer también reveló que este episodio ha sido difícil para su esposa y su hija, que han sido amenazadas en las redes sociales.

También se dijo preocupado por el impacto de la noticia sobre sus empleados: "Tengo que volver a ver a mi equipo y a mis pacientes. Ellos me quieren de vuelta, por eso estoy de regreso".

Zimbabue reclamó a principios de julio la extradición del dentista. La ministra de Medio Ambiente, Oppah Muchinguri, dijo entonces que el país requería la presencia de Palmer "para juzgarlo por las infracciones que cometió".

Sin embargo, es poco probable que esta demanda tenga éxito. El portavoz adjunto del Departamento de Estado norteamericano Mark Toner precisó en aquel momento que para proceder a una extradición se tiene en cuenta "la posibilidad de que la persona tenga un juicio justo".

Estados Unidos mantiene sanciones contra Zimbabue a causa de las violaciones a los derechos humanos y las libertades fundamentales del régimen del presidente Robert Mugabe, en el poder desde 1980.

Macho dominante del parque, Cecil, reconocible por su magnífica melena negra, era objeto de un estudio de la Universidad de Oxford sobre la longevidad de los leones y llevaba puesto un collar rastreador.

Según los informes, el león fue atraído fuera del parque, con una carnada, para ser cazado. Palmer pagó 55.000 dólares por conseguir este trofeo.

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