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  • AFP

La Guardia Costera estadounidense buscaba a un carguero desaparecido con 33 tripulantes a bordo que quedó atrapado en medio del poderoso huracán Joaquín, que este viernes siguió castigando con fuerza a las islas Bahamas.

Todo contacto con el carguero El Faro se perdió desde el jueves, anunció la Guardia Costera, en momentos en los que las autoridades de Bahamas daban cuenta de casas destruidas, inundaciones y cientos de personas sin electricidad en las islas centrales del archipiélago, aunque sin reportar víctimas.

Joaquín se desplazaba hacia el noreste a una velocidad de 11 km/h y seguirá avanzando en esta dirección el fin de semana, según el último balance del Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés)

Debilitado

Joaquín se debilitó ligeramente de categoría 4 a 3 en la escala Saffir-Simpson de máximo 5, con potentes vientos de 205 km por hora, y las condiciones meteorológicas características de los huracanas no deberían alcanzar las costas, según el NHC.

La Guardia Costera estadounidense indicó en un tuit que “continúan sus búsquedas” para encontrar el carguero El Faro, con 33 tripulantes a bordo.

El carguero envió un último mensaje satelital la mañana del jueves cuando se encontraba cerca de Crooked Island, Bahamas, alertando que había perdido propulsión y que hacía agua, una situación que fue controlada en ese momento, según la Guardia Costera.

Esfuerzos para restablecer comunicaciones con el barco han sido infructuosos, agregó la entidad, que envío dos aviones para tratar de localizar al buque de 224 metros de eslora y bandera estadounidense que realizaba la ruta entre Florida (sureste de EE.UU.) y Puerto Rico.

“Existe un número de posibles razones para que hayan perdido las comunicaciones, entre ellas el creciente poder del huracán Joaquín”, dijo en un comunicado el presidente de la empresa dueña de El Faro, Tim Nolan.

Enormes daños

En Bahamas, sobre todo en las islas de la zona central Long Island, Cat Island y Rum Key, Joaquín dejó enormes daños e importantes inundaciones y a la población sin electricidad ni teléfono.

“Es mucha agua. Creo que tenemos 1.3 metros de agua en este momento”, aseguró una residente de Rum Key a una radio local. “Necesitamos ayuda”, afirmó.

Las escuelas, los negocios y las oficinas del gobierno se mantenían cerradas. Muchos vuelos fueron cancelados y cruceros desviados.

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