Alina Dieste
  •   Bogotá, Colombia  |
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  • AFP

El gobierno de Colombia anunció este martes que mantendrá su ofensiva contra el ELN, segunda guerrilla del país y en conversaciones para sumarse al actual proceso de paz que busca acabar un conflicto armado de medio siglo, tras un mortífero ataque a una misión electoral.

"Las fuerzas armadas mantendrán, en calidad y cantidad, las operaciones contra la guerrilla del ELN", indicó el ministro de Defensa, Luis Carlos Villegas, al finalizar un consejo de seguridad extraordinario encabezado por el mandatario Juan Manuel Santos.

Doce miembros de las fuerzas armadas murieron el lunes en un ataque del Ejército de Liberación Nacional (ELN) en una zona rural del centro del país, mientras custodiaban los resultados de los comicios regionales y locales del domingo.

"El ELN no ha entendido que este es el tiempo de la paz y no de la guerra. Si cree que con estos actos va a ganar espacio político o fortalecerse en una eventual negociación, está totalmente equivocado", deploró Santos el lunes.

"He ordenado al ministro de Defensa y a las fuerzas armadas que redoblen los esfuerzos, que intensifiquen sus acciones militares contra esta organización", enfatizó.

El gobierno avanza desde enero de 2014 diálogos preliminares con el ELN para iniciar un proceso de paz formal, paralelo al que ya sostiene con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC, comunistas), principal y más antiguo grupo rebelde del país, para poner fin a una conflagración interna que ha dejado unos 220.000 muertos y que ha involucrado a guerrillas, paramilitares y agentes del Estado.

Pero las partes no han podido acordar el inicio de los diálogos pese a reuniones consideradas "exitosas" por el presidente de Ecuador, Rafael Correa, en cuyo territorio se han realizado varios de estos encuentros.

Además de los 12 muertos, el ataque del lunes del ELN, ocurrido en el remoto resguardo indígena de Bachira, en el municipio de Güicán (Boyacá), unos 400 km al noreste de Bogotá, dejó tres soldados heridos y seis personas desaparecidas, entre uniformados y civiles.

De estos seis, dos aparecieron este martes y otros dos están en poder de la guerrilla, según las autoridades, que desconocen lo ocurrido a un patrullero de la policía y a un guía indígena de la comunidad U'wa que también acompañaban la misión electoral.

Dos soldados secuestrados

En declaración televisada desde la presidencial Casa de Nariño, Villegas informó que dos soldados desaparecidos inicialmente se encuentran secuestrados por el ELN.

El ministro responsabilizó al grupo rebelde por la "vida y la integridad" de los retenidos, y dijo que continuarán "las operaciones que este año han producido fuertes golpes a esa organización armada", con unos 2,500 combatientes según cifras oficiales.

Villegas señaló que "367 miembros del ELN han sido neutralizados, de los cuales 113 se desmovilizaron por la presión de las fuerzas armadas, 212 fueron capturados y 42 resultaron abatidos".

En tanto, el comandante del Ejército de Colombia, mayor general Alberto Mejía, anunció la captura de tres sospechosos de haber perpetrado el ataque.

"Ofensiva militar contra #ELN en #Güicán #Boyacá, arroja primeros resultados: 3 capturados, uno de ellos herido y atendido x tropas", escribió Mejía en su cuenta de Twitter.

Igualmente, dos funcionarios electorales cuyo paradero se desconocía se reportaron a salvo este martes.

Tras la "emboscada" del ELN, "los funcionarios no se pudieron mover y quedaron ahí ocultos esperando", dijo a la AFP Elisabeth Monsalve, delegada en Boyacá de la Registraduría, ente administrador de los procesos electorales.

Los empleados se habían desplazado a la zona para instalar una mesa de votación en la que debía sufragar un centenar de personas el domingo. Los uniformados los custodiaban en ese lugar montañoso, en plena Sierra Nevada de El Cocuy, adonde llegaron después de pasar dos días caminando o a lomo de mula desde el casco urbano de Güicán, detalló Monsalve.

"Las comunicaciones en el sector son supremamente difíciles. Ellos cuentan con su teléfono satelital pero no pudieron comunicarse hasta esta mañana", relató Monsalve, quien detalló que los funcionarios iban a ser trasladados hacia Güicán en un helicóptero del Ejército.

Antes del ataque, los comicios del domingo habían sido considerados por Santos como los más pacíficos de la historia.

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