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Los equipos de rescate intentaban ayer encontrar supervivientes del potente sismo que dejó más de 350 muertos en Pakistán y Afganistán, una tarea complicada por la topografía montañosa de la región y por la presencia de los talibanes.

En ambos países se realizaban entierros colectivos. Es probable que el número de víctimas de este terremoto de magnitud 7,5 registrado el lunes aumente a medida que avanzan los equipos de búsqueda en zonas remotas, aisladas del resto del mundo tras deslizamientos de tierra y el corte de las comunicaciones. En Afganistán, donde los talibanes están muy presentes estos podrían complicar las tareas de rescate.

Es el caso del distrito de Kohistán, en la provincia paquistaní de Jyber Pajtunjwa (noroeste), cuyas autoridades no pudieron ser contactadas por la policía para conocer la situación de sus 500,000 habitantes, explicó un agente de Peshawar.

“El sistema de comunicaciones está interrumpido y las carreteras cortadas, por lo que no podemos decir nada sobre los daños sufridos allí”, dijo el policía a la AFP.

HOSPITALES EN ALERTA

La mayoría de las víctimas se registró en Pakistán, donde murieron no menos de 241 personas (196 de ellas en Jyber Pajtunjwa) y hubo más de 1,100 heridos; según la Autoridad de Gestión de Catástrofes Naturales.

Las autoridades paquistaníes movilizaron al ejército y pusieron en alerta a todos los hospitales del país. “Varias casas y edificios de la ciudad se derrumbaron”, declaró el alcalde de Peshawar (noroeste), Arbab Muhamad Asim.

“El edificio se balanceaba como un péndulo, tuve la impresión de que el cielo se derrumbaría de un momento a otro”, dijo a la AFP Tufail Ahmed, un comerciante de esta ciudad, donde muchas personas seguían atrapadas bajo los escombros de los edificios que se derrumbaron.

HORROR EN AFGANISTÁN

La Media Luna Roja paquistaní, que traslada hacia el noroeste del país frazadas y equipos para paliar la situación, tiene dificultades para llegar a ciertas zonas a causa, precisamente, de la nieve.

“Esperamos a que mejore el clima para entrar en contacto con ellos (los damnificados)”, indicó un responsable de la organización, Jalid Bin Waleed.

En Peshawar resultaron dañados varios monumentos históricos, como el fuerte de Bala Hissar, que domina la ciudad  y una mezquita del siglo XVII.

En Afganistán, el balance provisional fue nuevamente revisado al alza este martes, hasta los 115 muertos. Además de centenares de heridos y no menos de 7,000 viviendas destruidas. El terremoto generó escenas de horror en el noroeste del país, donde 12 niñas murieron en una estampida cuando intentaban salir de su escuela.

El primer ministro afgano, Abdullah Abdullah, dijo que se registraron “importantes pérdidas humanas y materiales”, principalmente en el noreste.

 

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