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En medio de un mar de barro y desechos minerales, cientos de rescatistas buscaban este sábado a eventuales sobrevivientes en un pueblo sepultado por el lodo en Brasil, tragedia que según el último balance oficial dejó al menos un muerto y 25 desaparecidos.

Bomberos, militares y miembros de la Defensa Civil reanudaron el sábado la búsqueda entre esa masa viscosa que se tragó todo a su paso y cubrió las cercanías de la ciudad de Mariana, en el estado de Minas Gerais, sobre todo en torno al pequeño pueblo de Bento Rodrigues, destruido tras la rotura de los diques de contención en dos tanques de agua y desechos de la empresa minera Samarco.

“Actualizamos el número de desaparecidos: son 13 funcionarios que prestaban servicios a la empresa Samarco y 12 personas reportadas como desaparecidas en el puesto de atención a los familiares”, indicó el alcalde de Mariana, Duarte Gonçalves Junior, en una conferencia de prensa el sábado por la tarde.

Esperanzas

Hasta ahora, la Defensa Civil solo confirma una muerte, pero el alcalde afirmó que el número de desaparecidos puede aumentar.

“Estamos aumentando nuestra búsqueda por tierra con equipos de apoyo”, aseguró.

Anteriormente, el comandante de bomberos de Mariana, Adao Severino Junior, había señalado al menos 17 víctimas mortales.

Más allá de las estadísticas hay familias desesperadas buscando a sus seres queridos. Como la de la pequeña Emanuely, de 5 años, que desapareció entre el barro al escaparse de los brazos de su padre que cargaba también a su hermanito de dos, relató el diario O Globo.

“Vimos cuando venía con los dos niños, pero no consiguió aguantarlos. Ayudamos a agarrarlo y también agarramos al niño, pero la niña se perdió” en medio del torrente de agua ocre, contó al periódico Marlon Celio, de 19 años, un vecino de la familia.

Carteles con la foto de Emanuely y solicitando información sobre su paradero circulan por la ciudad de Mariana.

Masa viscosa

La tarde del jueves colapsó el dique de un embalse con 55 millones de metros cúbicos de desechos del proceso de extracción de mineral de hierro. Poco después, cedió otro con 7 millones de metros cúnicos de agua y todo el torrente avanzó rápidamente unos 2 kilómetros para desembocar en Bento Rodrigues, de 620 habitantes y ubicado a 23 kilómetros de Mariana, la ciudad más cercana.

Ninguna sirena sonó para alertar a los vecinos de que evacuaran el pueblo. La empresa Samarco llamó por teléfono a Defensa Civil, algunas familias y líderes comunitarios. A los gritos los vecinos salieron corriendo hacia la parte más alta del poblado y, desde ahí, vieron cómo sus casas y la vida que tenían hasta entonces eran tragadas por el barro.

Medio millar de personas ya fue rescatada con vida. Tras lavarse con agua y jabón para librarse del fango y los residuos del mineral, fueron conducidos a albergues en Mariana, ciudad histórica de Minas Gerais.

 

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