•   Ankara, Turquía  |
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  • AFP

La importante figura de la causa kurda en Turquía, el abogado Tahir Elçi, murió baleado este sábado en la ciudad de Diyarbakir cuando hacía declaraciones a la prensa, avivando las tensiones en el sudeste del país.

También fallecieron dos policías y una decena de personas resultaron heridas, entre ellos un periodista, informaron fuentes médicas y de seguridad.

Tahir Elçi, de 49 años, presidente del colegio de abogados en Diyarbakir, acababa de dar una conferencia de prensa frente a una mezquita en el distrito de Sur, donde a menudo estallan enfrentamientos entre la policía y jóvenes combatientes cercanos al Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), cuando se escucharon disparos.

"Durante una declaración del colegio de abogados de Diyarbakir a la prensa, nuestras fuerzas de seguridad fueron atacadas (...) Durante el tiroteo que siguió, el presidente del colegio de abogados de Diyarbakir, Tahir Elçi, murió", indicó la oficina del gobernador en una declaración.

Elçi recibió un disparo en pleno rostro durante el tiroteo, según testigos. Por el momento, no se ha podido determinar si recibió un disparo de uno de los atacantes o si fue víctima de una bala perdida.

Fuentes médicas indicaron que la autopsia reveló que el abogado murió tras recibir una bala en la cabeza.

El primer ministro turco, Ahmet Davutoglu, no privilegió ninguna hipótesis.

Las autoridades impusieron un toque de queda en el distrito Sur, donde se registraron combates en la tarde del sábado. Así, dos policías que tenían a su cargo la protección del fiscal de la ciudad, presente en el lugar de los hechos, resultaron heridos por un disparo de cohete.

El presidente islamo-conservador de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, se declaró "triste por la muerte de Elçi", durante un discurso en Burhaniye (oeste).

"Este incidente demuestra cuán justificada es nuestra determinación a luchar contra el terrorismo", añadió Erdogan. "Seguiremos este combate hasta el final. No nos detendremos, no retrocederemos", agregó.

Tras difundirse la noticia de la muerte de Elçi, se registraron manifestaciones en Ankara, Esmirna (oeste) y Estambul, donde la policía intervino con cañones de agua y gases lacrimógenos.

El Partido Democrático de los Pueblos (HDP, prokurdo), rindió un homenaje a Elçi, denunciando "un asesinato programado" para debilitar "la lucha por el derecho y la justicia".

'Defensor de la causa kurda'

La agencia de prensa progubernamental Anatolia atribuyó el ataque a los rebeldes kurdos.

En julio pasado se reanudaron los combates entre las fuerzas de seguridad turcas y los guerrilleros kurdos tras dos años de un alto el fuego.

A raíz de estos combates el gobierno turco impuso el toque de queda en varias ciudades del sudeste de Turquía, donde la policía y el ejército se enfrentan diariamente con los jóvenes combatientes del PKK.

Prestigioso abogado, defensor de la causa kurda, Elçi había sido procesado por haber afirmado que el PKK, que lanzó una rebelión armada en 1984, no era una "organización terrorista".

Elçi había sido detenido el 20 de octubre pasado en su despacho en Diyarbakir e imputado por "apología del terrorismo a través la prensa" por un tribunal de Estambul, que dispuso que permaneciera en libertad vigilada.

"El PKK no es una organización de carácter terrorista (...) aunque algunas de sus acciones son de carácter terrorista", había dicho Elçi a la televisión, unas declaraciones por las que enfrentaba una pena de hasta 18 meses hasta siete años de cárcel.

Desde el mes de junio, los activistas de la causa kurda han sido víctimas de tres atentados atribuidos por las autoridades al grupo yihadista Estado Islámico (EI). El último, el 10 de octubre, dejó 103 muertos durante una manifestación en Ankara.

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