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  • AFP

Al menos diez personas, nueve de ellas alemanas, murieron ayer, martes, en un atentado suicida cometido en el barrio de Sultanahmet, el más turístico de Estambul, atribuido por el Gobierno a un combatiente sirio del grupo yihadista Estado Islámico (EI).

La explosión se produjo a las 10.18 horas locales en una gran explanada cercana a la basílica de Santa Sofía y de la Mezquita Azul, dos de los monumentos más visitados de la ciudad, la más grande del país. Las primeras fotos muestran varios cuerpos mutilados en el suelo. 

El presidente turco Recep Tayyip Erdogan dijo que el autor del ataque era "un terrorista suicida de origen sirio", y su primer ministro, Ahmet Davutoglu, aseguró que el suicida pertenecía al EI. "Hemos determinado que el autor de este ataque terrorista en Sultanahmet es un extranjero miembro de Dáesh (acrónimo árabe del EI)", declaró Davutoglu a la televisión desde Ankara. 

El portavoz del Gobierno, Numan Kurtulmu, indicó poco antes que el individuo había nacido en 1988. 

Un responsable turco aseguró a la AFP que nueve de los 10 fallecidos eran alemanes, y Davutoglu llamó a la canciller Angela Merkel para darle el pésame, según los medios turcos. 

Merkel aseguró que este atentado reforzará el compromiso de Alemania en la lucha contra el terrorismo internacional. "Hoy ha golpeado Estambul, golpeó París, golpeó Túnez, ya había golpeado Ankara", recordó la canciller en una rueda de prensa en Berlín. Alemania pidió a sus ciudadanos que evitaran los sitios turísticos en Estambul, una ciudad de 14 millones de habitantes que ya había sufrido varios atentados sangrientos. 

Hemos determinado que el autor de este ataque terrorista en Sultanahmet es un extranjero miembro de Dáesh." Ahmet Davutoglu, Primer Ministro de Turquía.

La explosión también dejó 15 heridos, dos de ellos en estado grave, según las autoridades. La agencia de noticias turca Dogan aseguró que nueve heridos eran alemanes y dos peruanos.   

“Bola de fuego”

"Oí una fuerte explosión y luego muchos gritos. Luego vi una bola de fuego y me fui corriendo", explicó a la AFP un hombre que no dio su nombre. 

"La explosión fue tan fuerte que el suelo tembló", confirmó Caroline, una turista. "Huí con mi hija y nos refugiamos en un edificio cercano (...) Fue realmente terrible", explicó.

La detonación se escuchó hasta en la plaza Taksim, a varios kilómetros de distancia del barrio de Sultanahmet, dijo un testigo a la AFP.

Turquía vive en estado de alerta permanente desde el doble atentado suicida del 10 de octubre en Ankara, en el que hubo 103 muertos y 500 heridos. El ataque, atribuido al EI, iba dirigido contra manifestantes prokurdos reunidos frente a la estación de la ciudad.

Erdogan, acusado de ser indulgente con los yihadistas sirios, decidió finalmente el año pasado participar en la coalición internacional contra el yihadismo y ha arrestado a numerosos presuntos militantes de este movimiento. 

Víctima peruana

La cancillería de Perú confirmó que uno de sus ciudadanos murió y otro resultó herido en el atentado suicida perpetrado el martes en Turquía, que además causó la muerte de al menos otras nueve personas.

"Hemos tomado conocimiento del fallecimiento de un connacional, que al parecer estaba de paseo, porque tiene un registro en un hotel de la ciudad", dijo a periodistas la ministra de Relaciones Exteriores peruana, Ana María Sánchez.

"En cuanto a la persona herida, ella es residente en Turquía y está fuera de peligro", agregó la ministra.

El autor del atentado suicida, que causó al menos 10 muertos el martes en el centro de Estambul, es un yihadista del grupo Estado Islámico. 

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