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  • AFP

Las autoridades sanitarias de América Latina buscaban una estrategia común este miércoles en Montevideo para combatir el virus zika en la región, la más afectada del mundo, en un clima de alarma reforzado por un caso de contagio por vía sexual en Estados Unidos.

En busca de detener el avance del virus, que es vinculado con malformaciones en fetos como la microcefalia, se reúnen en Montevideo las autoridades de Argentina, Brasil, Paraguay, Venezuela y Uruguay, como miembros del Mercosur; y de Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Surinam, como estados asociados.

Además, participan Costa Rica, República Dominicana, México y la directora de la la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne.

Con casos aislados confirmados en Indonesia, Tailandia, Cabo Verde y temores ante la vulnerabilidad de contagios en Asia, por ahora América del Sur es la región más afectada por el virus, con más de 1.5 millones de casos en Brasil y más de 20,000 en Colombia.

Desde que se detectó el virus, sólo en Brasil se han confirmado 404 casos de microcefalia, que impide el desarrollo normal del cerebro del bebé en estado de gestación, y hay 3,670 más sospechosos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el lunes la alerta sanitaria mundial por el posible vínculo entre el contagio de zika en mujeres embarazadas y un aumento de casos de bebés nacidos con microcefalia.

Y este miércoles la directora para Europa de la OMS, Zsuzsanna Jakab, pidió a los países europeos coordinar sus acciones para impedir la llegada del mosquito Aedes aegypti, que transmite el zika, además del dengue, chicunguña y la fiebre amarilla.

"Pido a los países europeos que actúen de manera coordinada para controlar a los mosquitos, incluso movilizando a la población para eliminar los lugares de reproducción, usar insecticida y matar las larvas", expresó Jakab en un comunicado.

Algunos turistas europeos han sido contagiados por el virus, pero aún no se detectan casos propios en la región que está en pleno invierno, en cuyas temperaturas no puede sobrevivir el Aedes aegypti.

Pero la perspectiva de que el virus, que causa fiebre y dolores musculares, llegue a la región durante las estaciones más cálidas ha activado las alertas en Europa.

"Histórico" despliegue en Brasil

A las puertas de los Juegos Olímpicos de Rio en agosto, Brasil desplegó más de medio millón de agentes de salud y militares, entre otros, para combatir el mosquito Aedes aegypti.

Los organizadores del evento deportivo no ocultaron el martes su inquietud, pero confían en que el brote disminuya conforme se acerque el invierno austral.

"Estamos haciendo el mayor esfuerzo en la historia de Brasil", indicó a la prensa en Montevideo el ministro de salud brasileño, Marcelo Castro.

"Tenemos 46.000 agentes de combate que están yendo de casa en casa, y los reforzamos con otros 266.000 agentes comunitarios de salud que no hacían este trabajo, más 210,000 militares de las fuerzas armadas del país", agregó el ministro.

Contagio por vía sexual

La última señal de alarma por el zika llegó del estado norteamericano de Texas, donde se reportó un caso del virus transmitido por vía sexual y no por la picada de un mosquito.

Las autoridades sanitarias del condado de Dallas en Texas anunciaron que "recibieron confirmación de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) del primer caso de virus del Zika adquirido por transmisión sexual" en esa región, en un paciente que tuvo sexo con una persona enferma que había viajado recientemente a Venezuela.

Los CDC confirmaron la infección, pero no investigaron cómo el individuo la contrajo, dijo un portavoz a la AFP.

El mes pasado, los CDC informaron de un caso reportado de zika transmitido sexualmente y otro caso del virus presente en el semen de un hombre pese a que ya había desaparecido de su sangre.

La perspectiva de que el virus se transmita sexualmente y no solo por la picada del mosquito Aedes aegypti es preocupante para Europa, Estados Unidos y otras regiones fuera de América Latina, donde hasta ahora todos los casos han sido importados.

La OMS advirtió la semana pasada que el zika se está propagando "de manera explosiva" en Latinoamérica, donde se espera de 3 a 4 millones de casos para 2016.

El virus fue descubierto en una selva de Uganda llamada Zika, en 1947.

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