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El ministro de Salud de Brasil, Marcelo Castro, anunció ayer en Montevideo que el próximo 11 de febrero llegan a Brasil técnicos estadounidenses para iniciar un proyecto de cooperación entre ambos países para desarrollar una vacuna contra el virus del Zika, responsable de una epidemia de "interés mundial".

"Brasil está actuando en diversos frentes para el control del virus, y la acción más importante, para el futuro, es una cooperación con diversos laboratorios para desarrollar una vacuna", dijo Castro antes de reunirse con otros 13 ministros de Salud de América Latina en la sede del Mercosur de la capital uruguaya.

La acción conjunta entre Brasil y Estados Unidos, acordada por teléfono entre los presidentes de ambos países, Dilma Rousseff y Barack Obama, respectivamente, se llevará a cabo por organismos públicos de los dos países.

Así, por Brasil participarán el Instituto Evandro Chagas, el Instituto de Tecnología Inmunobiológica Bio-Manguinhos/Fiocruz y el Instituto Butantan; y por Estados Unidos el National Institute of Health (NIH) y la Universidad de Texas.

Además, Castro reiteró que hay un "compromiso" por parte del gobierno brasileño de que, "pese a las dificultades económicas a las que se enfrenta el país", no falten recursos para luchar contra esta epidemia, que se ha diseminado rápidamente tras llegar a las Américas a principios del 2015.

LA PUERTA DE ENTRADA

El ministro consideró que el noreste de Brasil, región donde se concentra el 86% de todos los casos de la enfermedad registrados en el país, fue también la puerta de entrada del virus en el continente, con el primer caso registrado en el estado (provincia) de Bahía en abril de 2015.

Castro explicó que, inicialmente, se creía que los síntomas eran más blandos que los causados por el dengue, pero la relación con la casos de microcefalia y la falta de conocimiento sobre el virus lo convirtieron en un problema a nivel mundial.

"Hoy la gran preocupación de los ministerios de Salud de todos los países de América, e incluso de la Organización Mundial de Salud y del presidente Barack Obama, es controlar la actual propagación del virus del Zika", subrayó.

MICROCEFALIA

Hasta el momento, el gigante latinoamericano notificó 4,700 casos diagnosticados con microcefalia, que según Castro todavía son apenas "sospechas", pero ya hay aproximadamente 400 confirmados.

"Estamos trabajando, cada vez más, para confirmar más casos por medio del ultrasonido transfontanelar y tomografía computarizada", afirmó el ministro brasileño, quien también destacó el liderazgo de su país en el desarrollo de nuevos métodos que permiten el diagnóstico de la enfermedad cuando el paciente presenta fiebre.

"Algunos representantes latinoamericanos ya están en Brasil tomando cursos para diagnosticar la enfermedad y estamos abiertos", garantizó Castro, quien matizó la importancia de la cooperación entre países como la mejor estrategia para combatir la epidemia.

Sobre las medidas de combate a nivel nacional, Castro destacó que es importante "destruir" el mosquito Aedes agypti, transmisor del virus, ya que todavía "no hay tratamientos ni vacunas" contra el zika.

RECURSOS HUMANOS

En este sentido, destacó "el más grande esfuerzo jamás hecho en la historia de Brasil" para luchar contra el mosquito y concienciar a la población, ya que, según él, dos tercios de los criaderos del insecto se encuentran en residencias.

"Contamos con 46,000 agentes de combate a las endemias recorriendo casa por casa más 266,000 agentes comunitarios de salud.

El 13 de febrero habrá una gran movilización nacional con aproximadamente 220,000 militares, y los gobernadores de los estados están movilizando a la policía militar, los bomberos, y a toda la población", detalló el ministro brasileño.

TRANSMISIÓN SEXUAL

La Organización Mundial de la Salud (OMS) mostró ayer su preocupación por el caso de infección del virus del Zika por transmisión sexual, pero recordó que según estudios científicos esta vía de contagio ya se había comprobado en 2008 en Estados Unidos. Así lo explicó a Efe Tarik Jaserevic, portavoz de la OMS, tras ser consultado sobre la confirmación ayer por las autoridades sanitarias del primer caso autóctono del virus del Zika en Estados Unidos y también el primero por transmisión sexual en un residente de Dallas (Texas) que mantuvo relaciones con un infectado por una picadura de mosquito en otro país.

"Estamos preocupados acerca de las informaciones sobre el caso de transmisión sexual. Este sería el segundo caso del que se ha informado de que una persona adquiere el virus por esta ruta",especificó Jasarevic.

El portavoz subrayó que no es la OMS quien confirma este primer caso sino un estudio científico realizado en Estados Unidos en 2008 y publicado por la revista Science.

"Necesitamos más investigación para entender este y otros posibles casos de infecciones de zika no relacionadas con el mosquito", añadió.

"Es exactamente por esta razón que el Comité de Emergencia declaró una emergencia sanitaria de alcance internacional", concluyó Jasarevic.

Laboratorio indio avanza en la vacuna contra  el virus

NUEVA DELHI, EFE• La compañía farmacéutica india Bharat Biotech anunció ayer que tiene en desarrollo dos candidatos a vacunas contra el virus del Zika, uno de ellos ya en fase preclínica de prueba en animales.

"Creemos que tenemos una ventaja pionera en el desarrollo de Zikavac y somos probablemente los primeros del mundo en registrar una patente global para candidatos a vacunas del zika", indicó la empresa en un comunicado.

La farmacéutica, que inició el proyecto hace un año, trabaja de forma simultánea en una versión inactivada y en una vacuna recombinante con antígenos de superficie del virus.

Actualmente la empresa está centrada "en el aumento y caracterización" del producto, y espera anunciar su comercialización "lo antes posible", indicó el doctor Krishna Ella, miembro del equipo desarrollador de la vacuna, según la nota.

Bharat Biotech, con sede en la ciudad india de Hyderabad (sur) y cuyo último éxito ha sido el lanzamiento de una vacuna contra el rotavirus de la diarrea, tiene registradas cerca de medio centenar de patentes y ha distribuido más de 3,000 millones de dosis de diferentes vacunas a unos 65 países, según datos de la empresa.

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