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  • AFP

El presidente estadounidense, Barack Obama, anunció el lanzamiento de un plan para financiar la paz en Colombia de inicialmente 450 millones de dólares, al recibir este jueves en la Casa Blanca a su par colombiano Juan Manuel Santos.

"De la misma manera en que Estados Unidos ha sido un socio de Colombia en tiempos de guerra, seremos sus socios en la paz", dijo Obama al anunciar el nuevo plan bautizado como "Paz Colombia".

Al celebrar los 15 años del "Plan Colombia", Obama elogió el crecimiento de Colombia: "un país que estuvo al borde del colapso está ahora al borde de la paz".

La relación entre Washington y Bogotá es una de las "más fuertes del hemisferio" y es "global", apreció el mandatario estadounidense.

"En Estados Unidos somos grandes fanáticos de Colombia", añadió, remarcando su apreciación por los cantantes Shakira y Carlos Vives y la actriz Sofía Vergara.

Santos por su parte, agradeció la "mano amiga" de Obama y de Washington, que durante tres lustros envió al país suramericano 10.000 millones de dólares en equipos y entrenamiento militar.

  • El gobierno de Santos tiene previsto firmar un acuerdo de paz con los guerrilleros de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) a finales de marzo.

"Hoy vemos el futuro con esperanza", dijo Santos en la Casa Blanca. "La paz será la guinda en el pastel del Plan Colombia", añadió.

Un país que estuvo al borde del colapso

Colombia, indicó Obama, ha pasado de ser "un país que una vez estuvo al borde del colapso, para ahora ser uno al borde de la paz".

Como parte de esta nueva iniciativa entre los dos países, Obama anunció también que Estados Unidos se unirá a Noruega para lanzar un proyecto global de desactivación de minas con la finalidad de ayudar a Colombia a cumplir con su compromiso con la Convención de Ottawa y completar su desminado de tierras para el año 2021.

Según datos aportados por la Casa Blanca, de los 450 millones de dólares que solicitará el mandatario al Congreso, 33 de ellos irán destinados a la desactivación de minas antipersonales, que se suman a los 20 millones aportados por Noruega.

Asimismo, el mandatario estadounidense expresó su deseo de profundizar las relaciones con Colombia en otras materias como el comercio o la inversión en energías limpias y aseguró que la nación suramericana no encontrará "un socio mejor que Estados Unidos".

Respecto al acuerdo de paz, que se espera se rubrique el mes próximo en La Habana, Obama expresó su "admiración" a Santos por haber dado el paso de acercarse a la mesa de diálogo con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) pese al riesgo político que llevó consigo, y agradeció el rol de Cuba como anfitrión de las negociaciones.

  • El conflicto armado de más de 50 años ha dejado 220.000 muertos y unos seis millones de desplazados, según datos oficiales.
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