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Consciente de la importancia de este sector como motor de cambios para la Cuba comunista del deshielo, el presidente de EE.UU., Barack Obama, que aterrizó ayer en La Habana, mantendrá mañana un encuentro con representantes de esos emprendedores o pequeños empresarios cubanos que en la isla se denominan "cuentapropistas".

De hecho, el gobierno estadounidense ha aprobado en el último año cuatro paquetes de medidas para relajar el embargo sobre la isla, que en general tienen el objetivo de mejorar el bienestar de los cubanos y alentar el desarrollo de ese sector autónomo.

"Quieren ayudar a que la economía cubana crezca, no solo al 'cuentapropista'. Pero claro, yo por ejemplo, doy empleo a veinte personas y eso son veinte familias que viven de un salario que es mucho más elevado que lo que se paga en empresas estatales", explicó a Efe Niuris Higueras, propietaria del restaurante Atelier, cuyo negocio ha crecido un 50 % desde el 17 de diciembre de 2014.

Higueras, una de las pioneras del "cuentapropismo" en la isla y

que ha participado en Washington en conferencias sobre el papel de la iniciativa privada para una Cuba próspera, asegura que aunque EE.UU. facilite a estos negocios la importación de equipamiento o bienes; depende del gobierno cubano ampliar los espacios al sector privado.

Lo cierto es que desde que el gobierno de Raúl Castro abriera los espacios a la iniciativa privada en 2010, uno de los pilares de sus reformas para actualizar el modelo socialista de la isla, suman ya medio millón los emprendedores que han hecho proliferar negocios que antes escaseaban como restaurantes, cafeterías, hostales, gimnasios, salones de belleza o servicios de tecnología.

30% de empleo es privado 

Cinco años después de ampliar las categorías para el trabajo por cuenta propia; hoy casi el 30% de la fuerza del trabajo en Cuba vive ya de la iniciativa privada si se suman los "cuentapropistas", los asalariados autónomos o los cooperativistas.

"Ese avance es muy importante para que la economía de Cuba siga progresando y el propio gobierno cubano ya reconoce la utilidad de tener un sector privado", afirmó a Efe el embajador en funciones de EE.UU. en Cuba, Jeffrey DeLaurentis, quien admitió que "un amplio porcentaje" de las medidas aprobadas por su país en el último año "se dirigieron directamente a potenciar la iniciativa privada".

El diplomático indicó que el gobierno estadounidense tiene su atención en ese sector porque es un "elemento muy importante para mejorar la vida de los cubanos y darles más espacios que les permitan tener un papel determinante en el futuro de Cuba".

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