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La cadena hotelera estadounidense Starwood se establecerá en Cuba, marcando el inicio del regreso a la isla comunista de multinacionales estadounidenses desde la revolución castrista de 1959.

Starwood, que es propietaria de Meridien, W, Westin y Sheraton, que cerró acuerdos con las autoridades cubanas que suponen inversiones de millones de dólares.

El anuncio ocurre en la víspera de la histórica visita que Barack Obama hará a Cuba, la primera de un presidente estadounidense desde 1928. 

La cadena hotelera prevé abrir dos hoteles antes de fines de 2016, según los términos del acuerdo. Además anunció su intención de firmar otro acuerdo con las autoridades cubanas para abrir un tercer hotel.

Inicialmente Starwood va a administrar el hotel Inglaterra, abierto en 1875 y que dispone de 83 habitaciones en pleno corazón de La Habana, el cual va a sumar a su oferta de hoteles de lujo, indicó en el comunicado.

La cadena también va a gestionar el hotel Quinta Avenida, situado también en la capital, que será transformado y abrirá a fines de año bajo la marca Sheraton con 186 habitaciones.

Finalmente la cadena tiene previsto asumir el manejo de un tercer hotel, el Santa Isabel, igualmente en La Habana, una vez obtenga la respectiva autorización del Departamento del Tesoro.

Las negociaciones 

El acuerdo entre Starwood y las autoridades cubanas es la primera gran negociación realizada por un grupo empresarial estadounidense, tras la decisión de Obama a fines de 2014 de normalizar la relaciones con Cuba.

La normalización de las relaciones entre Washington y La Habana, que estuvieron abiertamente enfrentadas durante la Guerra Fría, está sin embargo supeditada todavía a la aprobación del Congreso estadounidense de levantar el embargo económico impuesto a la isla desde 1962.

Para poder utilizar sus marcas en Cuba, las empresas estadounidenses deben pedir una licencia al Departamento del Tesoro, encargado de vigilar el cumplimiento de las sanciones económicas contra la isla. "No hay duda de que el sector hotelero estadounidense está muy interesado en Cuba. Estamos encantados de ser los primeros", afirmó Thomas Mangas, el director general de Starwood. 

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