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Más de 100 personas murieron en un incendio ocurrido este domingo a causa de unos fuegos artificiales mal controlados en un templo del sur de India, al que habían acudido miles de familias.

"El total de muertos es de 106 personas, de las cuales 75 fueron identificadas", declaró a la AFP un portavoz del jefe del gobierno del estado de Kerala, Oommen Chandy.

Unas 280 personas resultaron heridas y "nuestra prioridad es brindarles la mayor ayuda posible", agregó.

La catástrofe se produjo en el templo hindú de Puttingal Devi en la ciudad costera de Paravur, en el estado de Kerala, durante las celebraciones del Año Nuevo hindú.

"Nuestra prioridad ahora es darle la mejor atención a los heridos", añadió el jefe del gobierno de Kerala.

Desde Nueva Delhi se enviaron equipos médicos. El ejército movilizó helicópteros para evacuar a los que se encuentran más graves, anunció el ministro indio de Salud, J.P Nadda.

El primer ministro Narendra Modi, que prometió 200,000 rupias (2,630 euros) para las familias de los muertos y 50,000 para las de los heridos, se desplazó al templo y visitó a los heridos en los distintos hospitales.

"No hay palabras para decir hasta qué punto el incendio en el templo de Kollam es doloroso y chocante. Mis pensamientos están con las víctimas de los fallecidos y mis oraciones, con los heridos", escribió Modi en Twitter.

Bomberos y policías pasaron parte de la noche luchando contra las llamas en el templo y ayudando a las víctimas.

En las imágenes difundidas en televisión podían verse fuertes explosiones y columnas de humo, así como a los heridos llegando a los hospitales locales. El incendio se declaró poco después de las tres de la mañana (21H30 GMT del sábado).

Al amanecer podían verse restos calcinados en el suelo del templo.

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