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Las fuerzas iraquíes estrechaban el martes el cerco en torno a Faluya en manos de la organización Estado Islámico (EI), que impide a los civiles salir de la ciudad.

La reconquista de este emblemático baluarte yihadista, situado a apenas 50 km de Bagdad, parece inevitable dada la serie de reveses sufridos por el EI en los últimos meses.

Pero el grupo, que controla amplios territorios en Siria e Irak, demostró el lunes que sigue teniendo una gran capacidad operativa, con una ristra de atentados com bomba que dejaron más de 150 muertos en bastiones del régimen sirio.

El primer ministro iraquí Haider al Abadi anunció el martes, menos de un día después del inicio de la ofensiva, que las fuerzas gubernamentales habían tomado Garma, uno de las últimas localidades que permiten a Faluya mantener un contacto con el exterior.

"Las fuerzas federales avanzaron por la mañana temprano hacia el este de Faluya, desde tres direcciones", dijo a la AFP un teniente general de la policía, Read Shakir Jawdat.

Los aviones iraquíes y de la coalición de países árabes y occidentales, liderada por Estados Unidos, bombardearon Faluya en los últimos días, en apoyo a la operación.

La coalición inició sus ataques contra posiciones del EI en Siria e Irak a mediados de 2014, después de que el grupo proclamara la fundación de un "califato" a caballo entre ambos países.

La organización paramilitar Hashed al Shaabi, formada principalmente por milicias chiitas proiraníes, indicaron por su lado que ganaron terreno al sur de la ciudad.

50.000 civiles atrapados

La perspectiva de combates urbanos aumentó la preocupación por las decenas de miles de civiles atrapados en la ciudad. El Consejo de Noruega para los Refugiados (NRC) estimó que aún hay 50.000, y urgió a hacer lo posible para ayudarlos a partir.

"Las familias que en los últimos meses padecieron privaciones alimentarias y sanitarias ahora corren el riesgo de verse atrapadas entre dos fuegos. Es absolutamente vital garantizarles vías seguras para salir de allí, a fin de que podamos asistirlas", afirmó el director de NRC para Irak, Nasr Muflahi, en un comunicado.

Muflahi indicó a la AFP que solamente ochenta familias habían logrado huir de Faluya en las horas previas al inicio de la ofensiva, y que desde entonces no tuvo noticias de ninguna más.

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