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  • AFP

El Canal de Panamá está listo para ser inaugurado el 26 de junio luego de numerosas pruebas realizadas durante los últimos meses, afirmaron este lunes la autoridad canalera y el principal contratista del proyecto.

"Estamos preparados para llevar adelante ese paso inaugural. Todos los tránsitos (de prueba) que hemos hecho no han tenido ningún tipo de eventualidad. Nos sentimos complacidos", dijo el administrador del Canal de Panamá (ACP), Jorge Quijano.

"Estamos listos para el domingo, no hay nada de lo que preocuparse", añadió Giuseppe Quarta, director ejecutivo del consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC).

Las declaraciones de Quijano y Quarta se produjeron durante el primer paso de un barco por las esclusas de Cocolí, en el Pacífico, después que el pasado 9 de junio otra embarcación hiciera lo propio por las esclusas de Agua Clara, en el Caribe.

El Canal de Panamá, de 80 kilómetros, fue ampliado para que pasen buques de hasta 14.000 contenedores, el triple de carga actual.

Para ello se construyó un tercer carril con un nuevo juego de esclusas, una en el Pacífico y otra en el Caribe, además de otras mejoras en la vía.

Desde hace un año, cuando se inundó el nuevo Canal, se realizaron más de 2.000 pruebas electromecánicas en las nuevas esclusas, aunque aún quedan algunos detalles por afinar.

"Estamos muy complacidos con las pruebas, todas han resultado muy buenas. Hay ajustes que hacer", pero "ya nos estamos preparando para el buque neopanamax del domingo", sostuvo Quijano.

La denominación neopanamax se refiere a buques del tamaño máximo que admite la vía panameña ampliada.

El próximo domingo, la ruta será inaugurada por el buque portacontenedores chino Cosco Shipping Panama, de 48,25 metros de manga y 299,98 metros de eslora.

Un 5% del comercio marítimo mundial pasa por el Canal de Panamá, cuyos principales usuarios son Estados Unidos, China y Chile.

Para la inauguración del Canal ampliado, una obra valorada en 5.450 millones de dólares, el gobierno panameño invitó a 70 gobernantes, aunque solo han confirmado una decena de ellos.

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