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  • EFE

Los británicos han decidido romper relaciones con la Unión Europea (UE), a la que llevan 43 años vinculados, tras un histórico referéndum en el que el Reino Unido ha dado su apoyo al "brexit" con un 52 % del respaldo frente al 48 %.

El esperado plebiscito, en el que han votado más de 30 millones de ciudadanos de los 46 millones censados, ha contado con la mayor participación desde 1992 -un 72,1 %- pese a que las lluvias torrenciales que azotaron ayer al país, sobre todo en Londres y el sur de Inglaterra, dificultaron el acceso a las urnas.

Los primeros resultados que se conocieron de madrugada fueron los del Peñón de Gibraltar, que votó por la continuidad con abrumadora mayoría -del 96 %- cuando todavía las encuestas daban la victoria a la permanencia.

El voto rural pesó finalmente en Inglaterra, que se inclinó por el "brexit", con un 53 % del respaldo ciudadano frente al 46,6 % favorable a la Unión, a pesar de que su capital, Londres, una ciudad de 8,6 millones de habitantes, se inclinó, como era previsible, por la continuidad, con un 60 % a favor de la Unión, frente al 40 %.

También Gales votó por abandonar el bloque común con el 52,5 % del respaldo frente al 47,5 % de los votos.

Como se preveía, Irlanda del Norte apostó por la Unión -con un 55,8 % frente al 44,2 %-, al igual que Escocia, que escogió seguir formando parte del proyecto europeo -62 % frente al 38 %- y cuyo Gobierno se plantea ahora convocar un segundo referendo sobre la independencia escocesa del Reino Unido.

Al poco de conocerse los resultados, que anunció la Comisión Electoral en el ayuntamiento de Manchester (norte del país), Cameron compareció a las puertas de su despacho en Downing Street para anunciar que entregará el liderazgo del Partido Conservador en octubre, cuando la formación celebre su reunión anual en Birmingham.

El "premier" considera que debe respetarse la voluntad de los ciudadanos y que las negociaciones con Bruselas sobre la salida británica del bloque común deberán hacerse con otro líder.

También aseguró que no habrá modificaciones iniciales en el libre movimiento de ciudadanos, mercancías y servicios y adujo que el próximo jefe del Ejecutivo deberá decidir si pide activar el artículo 50 del Tratado de Lisboa, que establece el proceso sobre la retirada de un Estado miembro de la UE.

Fue el propio Cameron quien convocó el referendo en febrero tras negociar con sus socios comunitarios un nuevo encaje británico en la UE con una serie de reformas, entre ellas un límite al acceso a las ayudas sociales que tendrían los comunitarios recién llegados.

Los abanderados del "brexit" -centrados en recuperar el control de las fronteras, el poder del Parlamento y terminar con la burocracia de Bruselas, consideraron el nuevo engranaje insuficiente.

Tras conocerse el resultado del referendo, la ministra principal escocesa, la independentista Nicola Sturgeon, dejó hoy abiertas las puertas a la convocatoria de un segundo referendo sobre la independencia de esa región del Reino Unido.

Los escoceses ya celebraron un plebiscito de ese tipo en septiembre de 2014, que se saldó con un 55 % de votos en pro de la unidad.

La noticia también ha tenido un impacto inmediato en la economía nacional, con el desplome de la Bolsa de Valores de Londres, el hundimiento de la libra esterlina -que llegó a caer en las últimas horas más de un 10 % respecto al dólar, hasta los 1,33 dólares, su nivel más bajo desde 1985, y la intervención del Banco de Inglaterra.

Esa entidad bancaria aseguró hoy que dará "todos los pasos necesarios" para garantizar la estabilidad monetaria y financiera en el Reino Unido y dijo que tiene preparados 250.000 millones de libras (310.000 millones de euros, al cambio de hoy) adicionales para sustentar al sistema financiero nacional ante la prevista volatilidad del "brexit".

Los defensores de esta postura han celebrado la noticia, calificada como "oportunidad gloriosa" para este país de recuperar su "voz en el mundo" y retomar el control de Bruselas, en palabras del exalcalde de Londres, Boris Johnson, mientras que del bando de la continuidad algunos, como el exprimer ministro laborista Tony Blair han expresado su "tristeza".

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