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  • EFE

La sede del Mercosur, ubicada en un edificio con vistas al Río de la Plata construido en Montevideo a principios del siglo XX y concebido en sus inicios como un casino, hotel y teatro, fue nombrado esta semana como patrimonio del bloque que integran Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela.

Según explicó a Efe el presidente de la Comisión de Patrimonio de Uruguay, Nelson Inda, el antiguo Parque-Hotel de Montevideo puede entenderse como una metáfora de los objetivos de los países americanos en cuanto a su "integración y destino común", dado que la historia del edificio "lo proyecta siempre hacia el futuro".

En ese sentido, señaló que a principios del siglo XX la zona donde se encuentra la construcción era una ubicación marginal de la capital uruguaya.

Inda aseguró que en aquellos tiempos las zonas costeras de Montevideo albergaban edificios de mala reputación, como cárceles, cementerios y ranchos y en ellas vivían las personas de las clases sociales más bajas.

Sin embargo, el país suramericano apostó por recuperar la costa de la urbe y empleó diversas estrategias para mejorar la fama de esas zonas, como por ejemplo, la construcción de parques y hoteles.

De ahí surgió en primera instancia la construcción del Parque-Hotel, inaugurado a finales de 1909 y en cuyas inmediaciones se encontraba el Parque Urbano (hoy en día llamado Parque Rodó), al que también se ligan sus orígenes.

El presidente de la Comisión de Patrimonio de Uruguay destacó que al cabo de pocos años, a mediados de la década de los años 20, el edificio pasó a manos de la Intendencia de Montevideo, que ostentó su propiedad y explotó su actividad hotelera hasta que en la década de los 90 el sector entró en crisis, lo cual provocó su cierre como hospedaje turístico y que solo operase como casino.

En 2001, cuando se cumplió una década del acuerdo fundacional del bloque regional (Tratado de Asunción, 1991), se izó por primera vez la bandera del Mercosur en su actual sede, donde se desarrollan, entre otras actividades, las sesiones del Parlamento del grupo, el Parlasur.

Sobre ello, la Comisión de Patrimonio uruguaya ya ha aprobado un proyecto de ampliación y remodelación del edificio que contempla la construcción de un hemiciclo para acoger las sesiones de la Cámara regional, compuesta por 188 miembros.

En un principio se especuló con que las obras comenzarían a mediados de este año, pero de momento no hay previsión sobre el inicio.

En cuanto a sus características estructurales, Inda señaló que se trata de un edificio de marcado estilo arquitectónico europeo, en el que destacan dos torres de seis alturas que presiden el centro de la fachada color crema de la construcción ubicada a orillas del Río de la Plata.

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