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  • AFP

Al menos 20 personas y decenas de heridos dejó el choque frontal de dos trenes en el sur de Italia, en una de las tragedias más graves ocurridas en la región de Apulia.

"Al menos 20 muertos y 35 heridos, entre ellos varios graves y niños", indicó el director de la ASL de Bari, en la región de Apulia, encargada de administrar los hospitales de la región.

El primer balance era de 12 muertos. El número de fallecidos podría ascender, ya que los socorristas siguen trabajando para extraer los heridos atrapados entre los hierros retorcidos.

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El ministro de Transporte, Graziano Delrio, quien llegó al lugar del accidente, no quiso dar un balance de la tragedia.

"Ha sido un accidente de proporciones enormes. Un choque muy violento", aseguró.

Unos 200 socorristas, entre bomberos, policía y agentes de la protección civil trabajan desde hace horas bajo un calor asfixiante de cerca 40 grados para extraer los heridos atrapados entre los hierros retorcidos del tren.

El accidente ocurrió hacia las 11H30 locales (09H30 GMT) entre Andria y Corato, en una zona rural, entre un campo de olivos, ubicado al norte de Bari.

Decenas de ambulancias se encuentran en el lugar del accidente, según las imágenes divulgadas por la televisión.

No se conocen las razones del accidente, en una región donde numerosas personas se transportan en tren, y no se excluye un error humano.

El primer ministro Matteo Renzi prometió investigar las razones de la tragedia y viajará este mismo martes a la región.

"No vamos a detenernos hasta que no se conozcan las causas del accidente. Ahora es el momento de la lágrimas y de recuperar en primer lugar las víctimas y los heridos", agregó.

La colisión fue frontal entre dos trenes formados cada uno por cuatro coches, los cuales transitaban en dirección opuesta por la misma línea.

Una escena apocalíptica

La periodista italiana Lucia Oliveri, entre las primeras personas que llegaron al lugar del siniestro, contó al canal de noticias RaiNews24 que vio "una escena apocalíptica, me dieron ganas de vomitar", confesó.

"Son trenes en los que viajamos todos, todos los días. Jamás había ocurrido algo tan impresionante", dijo.

La reportera precisó que en esa línea, gestionada por Ferrotramviaria, una compañía privada, suelen viajar numerosos estudiantes de la Universidad de Bari, que habitan en localidades cercanas y que en estos días presentan exámenes semestrales.

Tres helicópteros asisten a los cuerpos de bomberos y equipos de emergencia para intentar sacar a los heridos.

Un niño fue extraído vivo de los restos e inmediatamente transportado en helicóptero al hospital de Andria.

Numerosas personas, en particular familiares de las víctimas, han llegado al lugar del accidente, de difícil acceso, ya que se encuentra en pleno campo, entre olivos.

Las autoridades locales han creado una unidad de crisis para informar a los familiares.

El alcalde de Corato, Massimo Mazzilli, lamentó en Facebook el desastre y escribió que es "como si un avión se hubiese estrellado".

Las imágenes aéreas difundidas por las bomberos muestran claramente el choque con los convoyes delanteros totalmente destruidos y restos esparcidos alrededor.

De uno de los trenes quedó intacto sólo el último vagón y del otro dos vagones.

"Es una tragedia terrible", comentó a SkyTg24 el comandante del cuerpo de la policía urbana de Andria, Riccardo Zingaro, quien participa en las operaciones de socorro.

En los últimos años Italia no había registrado accidentes tan graves. En julio de 2013 un bus se salió de la carretera cerca de Nápoles (sur) causando la muerte de 38 personas que viajaban a bordo .

El último accidente de tren ocurrió el 24 de noviembre de 2012, cuando un tren regional en Calabria (sur) chocó contra un vehículo que transportaba a los trabajadores rumanos matando a seis personas.

Hace dos años, el descarrilamiento de un tren de pasajeros tras un deslizamiento de tierra en la región de Merano (norte) causó nueve muertos y 28 heridos.

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