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Tres policías murieron y otros tres resultaron heridos ayer en un tiroteo en la ciudad de Baton Rouge, Luisiana, donde la muerte de un joven negro a principios de julio a manos de la policía provocó una ola de indignación y protestas, informó la oficina del sherif local.

El atacante,  que posteriormente fue identificado como un exmarino de Kansas City, murió precisó la oficina del sherif en un comunicado.Un agente vigila en las calles de Baton Rouge.

Este drama se produce en un contexto de muy fuertes tensiones raciales en la capital de Luisiana, que ha sido el teatro de numerosas manifestaciones de protesta contra la violencia policial en las últimas semanas.

 

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Esas manifestaciones, reprimidas sin miramientos, se registraron luego de la muerte a principios de julio de Alton Sterling, un vendedor ambulante negro abatido por un policía.

El alcalde de Baton Rouge, Kip Holden, hizo un llamado a la calma temiendo un nuevo aumento de las tensiones en la ciudad, a través de la cadena de televisión local WAFB9.

"No dejemos que nadie separe a esta comunidad con actos absurdos de violencia", reclamó el alcalde.

Las circunstancias exactas del tiroteo aún se desconocen, pero al parecer las fuerzas del orden habrían intervenido luego de registrarse un primer intercambio de disparos.

"Parece que ellos (los agentes) respondieron a un tiroteo", dijo Casey Rayborn Hicks, portavoz del sherif, a la cadena local WAFB9.

Varios agentes —de la policía de Baton Rouge y dependientes de la oficina del sherif— resultaron heridos y fueron trasladados a hospitales locales, precisó el comunicado.

Un video difundido por la cadena de televisión muestra a los policías llegando al lugar del tiroteo, al tiempo que se pueden escuchar disparos de armas de fuego. Al principio se escucha una sucesión de tiros espaciados y luego un breve pero nutrido tiroteo.

Asesinar policías 

Un video aficionado que muestra los últimos momentos de vida de Sterling a manos de la policía a principios de julio, ampliamente difundido en internet, provocó una ola de indignación que se multiplicó al día siguiente al conocerse que otro negro, Philando Castile, había sido abatido por un policía, esta vez en Minnesota (norte).

Fue durante la realización de varias manifestaciones en el país para denunciar la violencia policial, que un hombre solo asesinó a cinco policías en Dallas el 7 de julio, poco antes de ser abatido por las fuerzas del orden.

Micah Johnson, un excombatiente negro estadounidense, afirmó que quería matar policías blancos en represalia por la muerte de dos negros esa misma semana bajo las balas de las fuerzas del orden. La semana pasada, la policía de Baton Rouge informó que había arrestado a tres personas que estaban planeando ataques para asesinar policías.

Uno de los sospechosos detenidos, Antonio Thomas, de 17 años, dijo "durante su interrogatorio que él y otros tres sospechosos robaron armas e iban a aprovisionarse de municiones para disparar contra la policía", según indicó un comunicado de la policía difundido el martes reciente.

La legislación sobre armas de fuego en Luisiana permite tener acceso fácilmente a las armas, incluyendo rifles de asalto semiautomáticos.

Abatido en intercambio de disparo

Washington /EFE

El autor de la muerte ayer de tres policías en Baton Rouge (Luisiana, EE.UU.) ha sido identificado como un exmarino de Kansas City (Misuri), que fue el único participante en el ataque, informaron los medios locales.

La cadena de televisión WAFB, que citó fuentes policiales, indicó que el individuo, llamado Gavin Eugene Long, es un exmarino que ayer cumplió 29 años de edad y que resultó muerto en el intercambio de disparos con la policía, en el que también hirió a otros tres agentes.

Por su parte, la cadena de televisión CBS aseguró que Long es de raza negra, algo que no han confirmado aún las autoridades.

La Policía también ha detenido a dos personas sospechosas de estar relacionadas con el ataque, aunque considera que Long fue el único participante activo en el ataque.

El coronel de la policía estatal Mike Edmondson confirmó este extremo y aseguró que ya no hay una situación de "tiroteo activo", lo que confirma que no hay más sospechosos en fuga.

Anteriormente las autoridades habían informado que creían que en el ataque habían participado otras dos personas, que eran objeto de una intensa búsqueda con retenes en las carreteras y calles. El tiroteo se produjo después de una llamada hacia las 8:40 hora local (14:40 GMT) que informaba a la Policía de la presencia de un individuo sospechoso armado con un fusil de asalto caminando por la carretera Airline, que pasa frente al cuartel policial de Baton Rouge.

Según la Policía, el individuo iba vestido con lo que parecía un uniforme de combate negro y llevaba el rostro cubierto y comenzó a disparar indiscriminadamente contra los agentes al llegar estos al lugar atendiendo la llamada de alerta, en una aparente emboscada, indicó por su parte la cadena de televisión WBRZ.

Fuentes policiales mencionadas por esta televisión indicaron que el individuo también iba protegido con un chaleco antibalas.

Las autoridades también han confirmado que además de los tres policías muertos hay otros tres heridos, que se encuentran en estado muy grave un hospitales de la ciudad.

Las autoridades no han especulado sobre los motivos del ataque, que se produjo más de una semana después de que durante una protesta contra dos nuevos casos de violencia policial, uno de ellos registrado pr ecisamente en Baton Rouge, un francotirador negro matara a cinco policías blancos en Dallas (Texas).

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