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La ciudad de San Petersburgo parece haberse impuesto sobre Tampa, ambas en la costa oeste de Florida, como futura sede del primer consulado cubano en Estados Unidos después de más de medio siglo, informó ayer el Tampa Bays Times.

Según ese diario de Tampa, esa es una ciudad con estrechos lazos históricos y culturales con Cuba, Alejandro Padrón, jefe de la sección consular de la embajada cubana en Washington, y su segundo, Armando Bencomo, estuvieron este sábado en San Petersburgo, donde visitaron propiedades inmobiliarias acompañados de un funcionario municipal.

Es una visita que no han hecho todavía a Tampa, reconoce el diario, el cual cita a varias personalidades de la ciudad para apoyar su teoría de que San Petersburgo va a ser la elegida.

Las autoridades municipales y la Cámara de Comercio de Tampa han votado a favor de que el consulado cubano se instale en dicha ciudad e incluso una delegación tampeña viajó a Cuba en 2015. También el Consejo Municipal de San Petersburgo ha votado a favor del consulado.

En este caso han sido no uno sino dos los viajes a Cuba de delegaciones de la ciudad y su alcalde, Rick Kriseman, ha hecho buenas relaciones con autoridades cubanas, dice el diario.

Miami y sus alrededores, donde se concentra la mayor cantidad de cubanos en Florida, han sido descartadas por razones políticas, pues la poderosa comunidad cubana está en contra de albergar el consulado, cuya apertura responde al deshielo de las relaciones cubano-estadounidenses iniciado a fines de 2014.

Los dos países rompieron sus relaciones diplomáticas en 1961 y las restablecieron en julio de 2015.

Padrón y Bencomo recorrieron San Petersburgo acompañados de Dave Goodwin, director de planificación y desarrollo económico de esa ciudad, de acuerdo con el Tampa Bays Times.

La ciudad de Tampa fue fundada a fines del siglo XIX por inmigrantes cubanos y estuvo de parte de los independentistas durante la guerra que libraron para que la isla dejara de ser parte del imperio español, lo que consiguieron en 1898.

Su actual alcalde, Bob Buckhorn, ha dicho en público que aunque no impedirá que se instale un consulado cubano en Tampa si así lo deciden sus autoridades, no dará apoyo a esa iniciativa mientras el Gobierno cubano no de muestras de que está abierto a una mayor libertad en su país, dijo el diario.

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