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  • AFP

Autoridades sanitarias de Estados Unidos recomendaron el lunes a las mujeres embarazadas que eviten una pequeña pero turística zona de Miami donde se han registrado 14 casos de zika autóctono.

"Advertimos a las mujeres embarazadas que eviten viajar a esta área" en el norte de Miami, Florida, dijo en conferencia de prensa telefónica Tom Frieden, jefe de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Engañoso por sus leves síntomas, el virus del Zika puede provocar defectos congénitos devastadores, sobre todo microcefalia en los fetos. También puede causar síndrome de Guillaume-Barré, una grave enfermedad neurológica.

Estados Unidos contabiliza más de 1.600 casos de zika contagiados tras viajes a países afectados por la epidemia o, en menor medida, tras relaciones sexuales con una persona infectada en el exterior.

De ellos, Florida identificó casi 400. Pero hasta este viernes la enfermedad no se había transmitido localmente.

El brote de zika autóctono se limita a un área de 2,5 Km2 en el norte de Miami, en el vecindario de Wynwood y sus alrededores, donde se concentra la escena artística y contracultural de la ciudad.

En proceso de gentrificación, esta zona tiene industrias, galerías de arte y áreas residenciales de diversos extractos sociales, además de una activa vida nocturna que la convierte en un importante punto turístico de Miami.

Frieden recomendó a las mujeres embarazadas que puedan haber estado en esta zona desde el 15 de junio que consulten con su médico.

El jefe de los CDC explicó que el alerta de viajes es tan delimitada porque "el mosquito no viaja más de 150 metros en su vida".

"Por lo tanto no habría base científica ni técnica para emitir una recomendación más amplia", dijo Frieden.

De su lado, el gobernador Rick Scott dijo en un comunicado que Florida sigue dando la bienvenida al turismo.

"Si bien aliento a todos los residentes y visitantes que sigan tomando medidas de precaución, eliminen las aguas estancadas y se apliquen repelente, Florida sigue siendo un estado seguro y abierto a los negocios", escribió.

En lo que va del año, el estado ha recibido 30 millones de turistas, detalló Scott.

Las autoridades informaron el lunes sobre 10 nuevos casos de zika autóctono en esta zona, que se suman a los otros cuatro anunciados el viernes.

Húmedo, lluvioso, caluroso y subtropical, Florida tiene todas las condiciones ambientales para un brote.

Por esto las autoridades sanitarias de Miami han estado atacando el mosquito casa por casa, eliminando posibles criaderos y dispersando larvicidas y pesticidas en patios y jardines.

Este lunes, el gobernador Scott pidió a los CDC que activen su equipo de respuesta a emergencias (CERT) para asistir al Departamento de Salud de Florida en los esfuerzos por controlar al nefasto mosquito.

"El equipo estará formado por expertos en salud pública cuyo papel será aumentar nuestros esfuerzos por responder a las transmisiones locales del virus del Zika", dijo el gobernador.

El portavoz de la Casa Blanca Eric Schultz confirmó que los CDC enviarán un equipo a Florida en respuesta a este pedido de ayuda de emergencia.

"El presidente (Barack Obama) es informado continuamente sobre la situación en el sur de Florida", dijo Schultz a periodistas. "Se está desplegando un equipo de los CDC tan pronto como hemos podido".

El zika apareció en América Latina en 2015 y se extendió rápidamente por la región. El país más afectado es Brasil, que comienza a recibir un alud de visitantes por los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro.

Se contagia por la picadura de mosquitos del género Aedes (aegypti y albopictus), aunque también puede propagarse sexualmente. Además del zika, el mosquito transmite el dengue, la chicunguña y la fiebre amarilla.

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