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Un voraz incendio al este de Los Ángeles que se propagó rápidamente obligó a evacuar a 82,640 personas y a declarar el estado de emergencia, mientras más de 1,300 bomberos combatían las llamas fuera de control este miércoles.

Una espesa nube gris cubría la zona afectada, mientras las llamas devoraban sin piedad todo lo que encontraban a su paso.La maleza seca y el calor han sido factores para la propagación rápida de los siniestros en California.

Las condiciones climatológicas no ayudan: las autoridades prevén para las próximas horas que sigan las altas temperaturas, los terrenos continúen áridos y sople una brisa caliente.

"Hay una maleza muy, muy seca, que es muy combustible", dijo a la AFP la portavoz del cuerpo de bomberos de California (Cal Fire), Lynne Tolmachoff. "Es muy peligroso para el público y también para los efectivos".

De hecho, dos bomberos resultaron heridos mientras trabajaban en las labores de extinción. Tras ser atendidos en un hospital local, volvieron a primera línea.

El gobernador de California, Jerry Brown, declaró el estado de emergencia en el condado de San Bernardino, situado a unos 100 kilómetros al este de Los Ángeles, donde el incendio bautizado como BlueCut ganaba terreno rápidamente.

Esa medida permite movilizar a todas las agencias gubernamentales californianas para luchar contra los incendios.

El fuego se inició alrededor de las 10H30 locales del martes y este miércoles había consumido más de 12,000 hectáreas, según el sitio oficial Inciweb, que indicó que unas 34,500 viviendas están amenazadas.

"NOS EVACÚAN"

En una gasolinera situada en Pinon Hills, a unos 15 kilómetros al noroeste del incendio, Jeannine Yglesia se compra un helado acompañada de su hijo.

"Tengo acogidas 17 o 18 personas en mi casa, son amigos y sus familias que han tenido que dejar sus viviendas", explica a la AFP.

  • Veintidós incendios de envergadura están actualmente activos en el oeste de Estados Unidos. Entre ellos, hay seis en California, cuatro en Wyoming, tres en Colorado y tres en Montana.

"No pueden regresar y no saben nada de su casa", cuenta, antes de responder al teléfono.

"¡Me tengo que ir! Mi hija me acaba de decir que también nos evacúan", dice con prisas.

Gail Nieto ya sabe lo que es dejar su hogar. Lo tuvo que hacer la noche anterior y por ahora se queda con unos conocidos.

Es la cuarta vez en 30 años que pasa por esta situación, "pero nunca había visto un incendio que se propagara tan rápido", señala mientras compra algo de comida.

La cafetería Summit Inn, un lugar legendario en la famosa Ruta 66, donde se han parado celebridades como Elvis Presley y Clint Eastwood, fue consumida por el torrente de llamas, de acuerdo con el diario Los Ángeles Times.

El fuego representa "una amenaza inmediata para el gran público, el tráfico ferroviario y las viviendas (...) de los alrededores", sostuvo Inciweb, que indicó que las alertas de evacuación afectan a 82.640 personas.

Las autoridades han puesto en marcha dos centros de acogida y cuatro refugios para animales.
Varias rutas y calles de la zona estaban cerradas, al igual que el centro de esquí de alta montaña en Wrightwood, que en temporada veraniega recibe turistas que practican senderismo y otras actividades al aire libre.

Sin embargo, "hay gente que decide no evacuar", aseguró Tolmachoff. "Causan problemas".

OLA DE CALOR

California lleva cinco años luchando con una intensa sequía, que vive su peor temporada durante el verano boreal, cuando decenas de incendios arden en todo su territorio.

La actual ola de calor está provocando que los termómetros superen con facilidad los 40 grados Celsius. Las ráfagas de aire caliente que levantan los vientos de Santa Ana no hacen más que alimentar las condiciones para que se desencadenen fuegos. El sábado se desató otro foco importante a unos 170 km al norte de San Francisco, que ya quemó más de 1,600 hectáreas.

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