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  • AFP

Autoridades estadounidenses evaluaban el jueves el estado del barco Caribbean Fantasy que se incendió frente a las costas de Puerto Rico el miércoles sin dejar víctimas, aunque falta rescatar a los perros que los guardacostas han visto correr en cubierta.

Los equipos de rescate llevaron a tierra a salvo a los 512 pasajeros y tripulantes, que no sufrieron mayores percances, pero los bomberos debieron dar por perdido el barco que ahora está encallado cerca de la isla de Cabra, en la Bahía de San Juan a unas dos millas náuticas de la costa.

"Tenemos información de que esa embarcación transporta mascotas",dijo el portavoz de la Guardia Costera Ricardo Castrodad. "No tenemos detalles, pero es una de las cosas que estamos tratando de verificar".

Detalló que los guardacostas han visto perros corriendo en cubierta, que intentarán rescatar si las condiciones lo permiten.

El portavoz explicó que se realiza una inspección detallada desde un helicóptero para precisar las condiciones de la nave, que había salido de República Dominicana la noche del martes y debía llegar a San Juan hacia a las 08H00 del miércoles.

Los inspectores marinos de la Guardia Costera y grupos de salvamento y extinción de incendios abordarán el Caribbean Fantasy para determinar su estabilidad. Ya establecieron una zona de seguridad de cerca de 900 metros alrededor del barco.

Castrodad explicó que se hará un esfuerzo combinado con el propósito de establecer un plan para salvar la embarcación. Hasta el momento no hay informes de filtraciones o de contaminación a su alrededor, aseguró.

El Caribbean Fantasy, de 562 pies de eslora y con capacidad para 1.050 pasajeros y 60 coches, lleva automóviles de los propios viajeros. Por esto, según Castrodad, se tratará de "una operación complicada y pesada".

De los 105 pasajeros atendidos en hospitales, de los cuales 23 fueron tratados en el Centro Médico de Puerto Rico, dos fueron sometidos este jueves cirugías por fracturas en las piernas.

Los cinco niños que estaban en el Hospital Pediátrico fueron dados de alta, dijo a la AFP su portavoz, el doctor Israel Ayala.

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