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Un fuerte sismo de magnitud 6.2 sacudió la madrugada del miércoles el centro de Italia causando 120 muertos y 368 heridos y devastando tres poblaciones donde se buscan cientos de personas entre los escombros.

"Por el momento 120 vidas se han roto", anunció el primer ministro Matteo Renzi, quien advirtió que no se trata de un balance definitivo, durante una conferencia de prensa celebrada en Rieti, no muy lejos de las tres poblaciones devastadas.

El balance oficial de muertos sube de hora en hora, ya que hay mucha gente atrapada bajo los cúmulos de piedra o desaparecida.

"Es posible que el número de víctimas crezca", advirtió el jefe de gobierno italiano, quien recorrió la zona afectada en las horas de la tarde y prometió ayuda para las familias damnificadas.

Según fuentes de prensa al menos cien personas siguen sin aparecer y probablemente han quedado sepultadas vivas y unas 2.000 resultan damnificadas.

Entre las víctimas figuran muchos niños, así como una familia entera, padre, madre y dos hijos, que por horas los socorristas intentaron salvar.

Decenas de bomberos, policías y voluntarios trabajan desde hace horas sin descanso en las pequeñas localidades de Amatrice y Accumoli, en la región del Lacio y Arquata del Tronto, en la región de Marcas, las tres destrozadas por el sismo, en búsqueda de supervivientes.

El terremoto, que se sintió en Roma y Venecia, despertó a la población a las 03:30 hora local y desde entonces se han registrado cerca de 200 réplicas.

EPICENTRO

El epicentro fue localizado cerca de Norcia, una ciudad de la región de Umbría, a unos 150 km de Roma, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Los heridos más graves fueron evacuados a la capital de la provincia, Rieti, así como a hospitales de Roma y Florencia en helicópteros.

Es posible que el número de víctimas crezca”. Matteo Renzi, Primer Ministro de Italia.

Las autoridades decidieron movilizar al ejército para las labores de rescate, que resultan particularmente complicadas debido a que se trata de pequeñas localidades de montaña y para garantizar la seguridad de la población por la temida llegada de ladrones.

El jefe de Protección Civil, Fabrizio Curcio, confirmó que "muchos edificios quedaron destruidos", entre ellos el célebre Hotel Roma, de Amatrice, conocido por su famosa receta de espagueti, donde se hospedaban al menos unos 80 turistas.

Durante toda la jornada residentes y voluntarios excavaron entre nubes de polvo e inclusive con las propias manos las montañas de piedras y pedazos de edificios y casas reventadas por el movimiento telúrico.

Perros expertos en rastrear personas y los teléfonos móviles han servido para ubicar personas entre los escombros.

Los habitantes de las localidades más afectadas se preparaban a pasar su primera noche a la intemperie, mientras las autoridades disponían los cuerpos en parques y jardines cubiertos por mantas y sábanas improvisadas.

"Mi hermana está bajo los escombros. No da señal de vida. Se oyen sólo los gatos", lamentaba angustiado Guido Bordo, de 69 años, en declaraciones a la AFP, mientras esperaba en Accumoli noticias sobre sus familiares.

Los operadores piden continuamente silencio para poder escuchar los lamentos, gritos y señales, para luego poder ponerse a escarbar y hurgar.

  • 100 personas siguen desaparecidas, según lo reportan fuentes de prensa. 

    

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