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  • AFP

Estados Unidos expresó este miércoles su horror ante los reportes de que el gobierno de Sudán del Sur está reclutando niñossoldados para luchar en la guerra civil y advirtió que esos funcionarios podrían enfrentar sanciones.

Washington fue uno de los países que más apoyó y patrocinó la creación del nuevo estado de África que logró su independencia de Sudán en 2011, pero se ha desanimado ante la violencia y el caos en el que se ha sumido.

A principios de mes, la agencia de la ONU para la infancia UNICEF advirtió que todos las facciones que participan en la guerra civil están reclutando niños para luchar, incluidas las fuerzas del presidente Salva Kiir.

El portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, John Kirby, dijo el miércoles que su país está "profundamente alarmado" por los reportes y que detener el uso de niños soldados "sería una de las principales prioridades".

"Por encima de nuestros llamados que se ponga fin a la violencia en Sudán del Sur, insistimos en el cese inmediato del reclutamiento y uso de niños soldados de parte de las fuerzas del gobierno y de la oposición", señaló.

Unos 16,000 niños han sido reclutados por grupos armados- incluida el ejército nacional- desde el inicio de la guerra civil en 2013, según datos de UNICEF.

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