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  • AFP

Los mandatarios europeos debatían este viernes en Bratislava sobre cómo dar un nuevo impulso a la UE en "situación crítica" tras la decisión británica de abandonarla, en una cumbre informal sin Reino Unido centrada en la seguridad y la defensa.

"Estamos en una situación crítica. Tenemos que mostrar con nuestras acciones que podemos mejorar", aseguró a su llegada la canciller alemana, Angela Merkel, para quien esta cumbre debe mostrar que los mandatarios "pueden trabajar juntos para resolver los problemas" de Europa.

Los 27, reunidos entre fuertes medidas de seguridad en un castillo con vistas al Danubio y a los rojos tejados de la capital eslovaca, buscan responder a las preocupaciones de 500 millones de europeos y dar una imagen de unidad, resquebrajada estos últimos meses por sus diferencias respecto a la acogida de refugiados.

Al inicio de la cumbre, su anfitrión, el primer ministro eslovaco Robert Fico, prometió que los líderes mantendrían una "conversación muy honesta sobre el estado en el que se encuentra la UE", que hace frente a una serie de crisis.

A media tarde, llegó el turno del presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, de presentar a los 27 su "hoja de ruta" con las prioridades para avanzar en los próximos seis meses, especialmente entorno a la seguridad.

Francia y Alemania subrayaron la necesidad de impulsar la defensa europea, que todos los países parecen ahora desear tras la decisión de Reino Unido de abandonar el bloque, uno de los países más reticentes a una mayor cooperación militar europea fuera del marco de la OTAN.

"La defensa europea es el desafío para Europa", señaló el mandatario francés, François Hollande, quien junto a su homóloga alemana defendieron en Bratislava una iniciativa para lanzar operaciones de la UE más fácilmente y obtener una mayor financiación europea en materia de defensa.

La seguridad, la lucha contra el terrorismo y la defensa común centran la respuesta europea para impulsar una UE a la defensiva desde la crisis financiera de 2008 y la más reciente crisis migratoria, pasando por los atentados yihadistas en el corazón de Europa. El Brexit añade más incertidumbre al proyecto europeo.

El miércoles, el ejecutivo europeo reclamó recursos militares comunes entre países del bloque, complementarios a los de la OTAN, así como la creación de "un cuartel general único en la UE" y de "un fondo europeo de defensa" para "estimular activamente la investigación y la innovación" en esta industria.

Asimismo, en el terreno de la seguridad, los dirigentes europeos confirmaron su voluntad de reforzar las fronteras exteriores del bloque, vistas como muy porosas frente a la llegada de migrantes y refugiados.

Según un diplomático europeo, durante las conversaciones, la mayoría de líderes "piden especialmente la puesta en marcha rápida de un nuevo cuerpo europeo de guardas fronterizos y guardacostas".

'En el mismo barco'

Aunque el Brexit no estaba en la agenda de la cumbre, los dirigentes europeos disfrutaron de un almuerzo de trabajo a bordo de un crucero por el famoso Danubio, con las futuras relaciones con Londres como plato principal.

Pero "no había mucha cosa que decir, ya que Londres no ha activado todavía el procedimiento de divorcio" que le exigen los 27 para empezar a negociar, agregó el diplomático europeo.

"La cumbre de Bratislava ha sido hasta el momento una conversación franca sobre las opciones para hacer avanzar la UE. Estamos en el mismo barco, literalmente", tuiteó el primer ministro maltés, Joseph Muscat, durante el almuerzo.

  • El alegato de unidad del jefe de gobierno maltés no hace olvidar, sin embargo, que los líderes tienen por delante el reto de superar sus diferencias, en asuntos como el reparto de refugiados en la UE.

Los países del denominado Grupo de Visegrado (Hungría, Polonia, Eslovaquia y República Checa) reiteraron este viernes su oposición a un mecanismo obligatorio de reparto de refugiados, como el adoptado en septiembre de 2015 por la UE a petición de una Italia y una Grecia desbordadas en la gestión de la crisis migratoria.

El primer ministro húngaro, Viktor Orban, que organiza en octubre un referéndum sobre la "relocalización" de los refugiados, exigió que se trate "a los húngaros con respeto", tras un encuentro con el presidente de la Eurocámara, Martin Schulz.

Un responsable europeo señaló que, con todo, Bratislava es sólo el comienzo del camino hacia otra cumbre prevista en Roma en marzo de 2017 con motivo del 60º aniversario del tratado fundador del proyecto europeo, donde se adoptarán las verdaderas decisiones.

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