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El huracán de categoría 3 Matthew continúa golpeando ayer, viernes con saña la costa noreste de Florida con vientos máximos sostenidos de 120 millas por hora (185 km/h), informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH), de EE.UU.

El temible huracán Matthew, que se debilitó ligeramente en las últimas horas, se encontraba ayer a 40 millas (60 kilómetros) al estesureste de San Agustín y a 60 millas (95 kilómetros) al sureste de Jacksonville Beach, en el noreste del estado. El fenómeno meteorológico se desplaza hacia el norte noroeste con una velocidad de traslación de 12 millas por hora (19 km/h).

En su boletín de las 18.00 GMT de ayer, el CNH resaltó que el huracán Matthew girará hacia el norte el sábado,  cerca o sobre la costa de Carolina del Sur".

Matthew es un huracán de categoría 3 en la escala de intensidad de Saffir-Simpson, de un máximo de 5, y, aunque se vaticina un "debilitamiento en las próximas 48 horas", se espera que se mantenga como ciclón de categoría 3 "hasta que comience a alejarse de la costa estadounidense el próximo domingo".

Todd Kimberlain, meteorólogo de CNH, con sede en Miami, advirtió a Efe de que "al estar el ojo tan cerca de la costa cualquier pequeña desviación llevaría al vórtice a tocar tierra" en algún punto de la costa del noreste de Florida. 

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Preocupan especialmente los efectos de las olas y una posible marejada ciclónica, es decir, la subida del nivel del mar que entra en tierra impulsado por los vientos y otros factores, que podría tener consecuencias catastróficas.

El aviso por huracán (paso del sistema en 36 horas) se ha extendido hacia el noreste hasta Surf City, en Carolina del Norte, y hay otro de vigilancia (paso en 48 horas) desde el norte de Surf City hasta el cabo de Lookout, en Carolina del Norte también.

Permanece un aviso de tormenta desde la ensenada de Sebastian hasta Cocoa Beach, en la costa central del condado de Brevard, y desde el norte de Surf City hasta Duck, en Carolina del Norte, incluido Pamlico y Albermarle Sounds.

Daños

En Florida, primer estado de EE.UU. que sufrrió los embates de Matthew tras su paso por el Caribe, son más de 593.000 los usuarios de la eléctrica Florida Power & Light (FPL) que están sin servicio, según reportó la compañía esta madrugada.

La nota trágica la puso el paso de Matthew por la punta occidental de la empobrecida Haití, donde ha dejado una estela de destrucción y muerte: la cifra de muertos se disparó ayer a 820, según informó a Efe una fuente del Gobierno haitiano.

La cifra prácticamente duplica el número de fallecidos que facilitó a primeras horas de hoy Protección Civil. Preocupan especialmente los efectos de las olas y una posible marejada ciclónica, es decir, la subida del nivel del mar que entra en tierra impulsado por los vientos y otros factores.

Tanto Florida como los estados de Georgia y las Carolinas permanecen bajo estado de emergencia.

Se predice que la lluvia acumulada a causa de Matthew podría alcanzar entre las 8 y 12 pulgadas (20 y 30 centímetros) en la costa atlántica estadounidense, desde las áreas costeras centrales de Florida hasta el este de Carolina del Norte, con acumulación de hasta 15 pulgadas (38 centímetros) en puntos aislados y peligrosas inundaciones.

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