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El cambio climático está secando muchos campos centroamericanos y amenazando, como nunca antes, la seguridad alimentaria de 10 millones de pequeños agricultores que comen y viven de lo poco que cultivan, alertó la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). "Nunca antes la seguridad alimentaria de Centroamérica había estado tan amenazada por el cambio climático", aseveró en una entrevista con Acan-Efe el coordinador regional de la FAO, Tito Díaz, con motivo de la celebración el próximo domingo del Día Mundial de la Alimentación. Si la economía de América Central, una región marcada por la pobreza donde viven alrededor de 46 millones de personas, "estuviera más diversificada y no dependiese tanto de la agricultura, el impacto" del cambio climático "sería menor", reconoció el alto funcionario de Naciones Unidas.

La situación es especialmente grave en una zona que se conoce como el Corredor Seco Centroamericano, que abarca el litoral pacífico de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, y donde viven 1,6 millones de familias que se dedican a la agricultura de subsistencia. Esa zona, explicó Díaz, alterna periodos cada vez más largos de sequía con lluvias e inundaciones severas que, debido a su intensidad, merman o arruinan las ya de por sí pobres cosechas. Los cultivos más afectados son el maíz y frijol, dos de los elementos básicos de la dieta centroamericana.

"Centroamérica tiene déficit hídrico que antes era cíclico y que hoy se ha hecho casi permanente", precisó el especialista en la sede regional de la FAO, en la capital panameña. A esta situación se suma el hecho de que entre el 30 % y el 40 % de los campos centroamericanos tienen algún tipo de erosión o degradación provocada principalmente por la ganadería extensiva y la deforestación, lo que sin duda aumenta el impacto de los fenómenos meteorológicos.

"Guatemala, Honduras y Nicaragua están en el ranking mundial de los 10 países con más riesgo de sufrir desastres derivados del cambio climático", indicó. La región centroamericana es una de las más pobres y subdesarrolladas del mundo, a pesar de que las cifras han mejorado en las últimas décadas. De acuerdo con los datos del organismo internacional, en 1990 había 15,7 millones de personas hambrientas en la región, frente a los 12,7 millones de personas que hoy en día sufren desnutrición, gran parte de ellos menores de 5 años.

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