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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, advirtió este martes que la batalla será "difícil" para retomar el control de la ciudad iraquí de Mosul, actualmente en manos del grupo Estado Islámico (EI), que perdió terreno en el segundo día de esta vasta ofensiva.

"Mosul será una batalla difícil. Habrá progresos y habrá retrocesos", afirmó Obama, aunque se dijo "confiado" en que el EI será derrotado en esta ciudad y "esto será un paso en la dirección a su destrucción completa".

Estados Unidos dirige una coalición internacional que apoya las fuerzas iraquíes en esta operación lanzada el lunes para reconquistar Mosul, en manos del EI desde junio de 2014.

Sin embargo, en un video divulgado el martes por su agencia de propaganda, el EI prometió la "derrota" de Estados Unidos en Irak. En las imágenes se puede ver a un combatiente yihadista en las calles de Mosul proclamando: "Respecto a ti, Estados Unidos (...) juramos por Dios que te venceremos en Irak y te haremos salir derrotado y humillado" de este país.

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Antes de alcanzar las cercanías directas de Mosul, donde estarían atrincherados entre 3,000 a 4,500 yihadistas fuertemente armados, las fuerzas iraquíes atravesarán territorios controlados por el EI alrededor de la ciudad.

Las fuerzas leales al gobierno de Bagdad avanzan desde Qayyarah, así como desde Jazir (este), hacia Mosul, último gran bastión del EI en Irak.

Los mandos iraquíes indicaron que los combatientes del EI respondían con atentados suicida pero que la ofensiva iba avanzando como estaba previsto.

"Muchas localidades fueron liberadas", indicó a la AFP Sabah al Numan, portavoz de los servicios antiterroristas iraquíes, una de las unidades de élite movilizadas.

Mosul será una batalla difícil. Habrá progresos y habrá retrocesos". Barack Obama, Presidente de Estados Unidos .

"Alcanzamos nuestros primeros objetivos e incluso más, pero somos prudentes y nos ceñimos al plan", agregó.

En Mosul, un habitante describió la atmósfera "extraña" y las calles vacías. "El cielo está siempre ennegrecido por el humo de los neumáticos quemados por los yihadistas", explicó por teléfono Abu Saif, de 47 años.

"En el fondo, estamos contentos porque estamos a punto de ser liberados pero tenemos miedo que Dáesh se vengue contra la población", advirtió.

La coalición internacional afirmó que 52 objetivos fueron destruidos en el primer día de la ofensiva.

El primer ministro turco,Binali Yildirim, afirmó por su lado que aviones turcos se habían unido a las fuerzas aéreas que apoyan el dispositivo.

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