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La huelga general convocada por la oposición venezolana para aumentar la presión contra el presidente Nicolás Maduro era acogida parcialmente ayer, lo que fue calificado por el gobierno como un "fracaso".

Calles y avenidas de Caracas y otras ciudades del país lucían con menos movimiento que lo usual, pero el transporte y algunos comercios y escuelas están funcionando, universidades importantes cerraron pero los bancos están abiertos.

"La situación está muy difícil como para no trabajar", dijo a la AFP Alicia de Garcés, de 74 años, quien ilustró que su juguetería contrató varios empleados en la Navidad pasada y esta vez no habrá ninguno adicional. "La gente no compra juguetes, todo se va en comida", agregó.

La huelga, que comenzó a las 10:00 GMT y concluyó a las 22:00 GMT, es parte de la ofensiva que lanzó el miércoles la opositora Mesa de la Unidad Democrática (MUD) para forzar la salida de Maduro del poder, tras la suspensión hace una semana del referendo revocatorio contra el mandatario.

El gobierno prometió intervenir con militares las empresas que cesen sus actividades y entregárselas a los trabajadores. Pero algunos desafiaron la amenaza. "Cerrado por ausencia de personal", rezaba un letrero en una ferretería del este de Caracas.

Dirigentes de la MUD destacaron que muchos empleados atendieron el llamado a la huelga. "La soledad de las calles en sintonía con la soledad de la cúpula corrupta del gobierno", afirmó el excandidato presidencial Henrique Capriles.

"Se observa como una jornada de sábado, no a pleno funcionamiento pero tampoco totalmente paralizado", afirmó a la AFP el vicepresidente de la patronal Fedecámaras, Carlos Larrazábal.

En Caracas, Maracaibo -segunda ciudad del país-, San Cristóbal y otras capitales de estados del país se registra también una huelga de alcance parcial.

"Si no trabajo no como y tengo tres chamos (niños)", afirmó Yadira Manosalvas, de 37 años, empleada de una tasca en el este de Caracas. 

Aumento salarial

Maduro prometió responder enérgicamente al "sabotaje" y "golpe parlamentario", refiriéndose a la huelga y al plan de la mayoría opositora parlamentaria de declararlo en "abandono del cargo", al culparlo de la crisis política y económica.

"No voy a aceptar ningún tipo de conspiración. Empresa parada, empresa recuperada por los trabajadores y la revolución", sentenció el mandatario, quien este viernes es esperado en una manifestación de seguidores en Caracas.

Efectivos de la Fuerza Armada, cuyo alto mando declaró esta semana "lealtad incondicional" al presidente, inspeccionan empresas para verificar que estén funcionando, sobre todo las de alimentos, en tanto los ministros recorren comercios y fábricas.  "Una vez más ha fracasado la derecha apátrida venezolana", declaró el ministro de Alimentación, Rodolfo Marco Torres, quien se encontraba en una panadería.

El jueves, el presidente socialista anunció un aumento del 40% en el ingreso mínimo --llegando a unos 140 dólares a la tasa de cambio oficial-- y el pago adelantado de aguinaldos.

Pese a ser el cuarto aumento que decreta Maduro en 2016, los venezolanos se quejan de que los salarios no alcanzan para nada, ante una imparable inflación que el FMI calcula en 475% para este año, la más alta del mundo.

Empresarios y economistas acusan al modelo socialista de "desmantelar" la capacidad productiva del país petrolero, golpeado por la caída de los precios del crudo y dependiente de las importaciones.

Según la firma Venebarómetro, Maduro enfrenta una impopularidad de 76.4% y un 67.8% se dice a favor de revocar su mandato, que concluye en enero de 2019.

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Acusaciones

La nueva estrategia de la MUD, anunciada el miércoles en una multitudinaria manifestación, incluye una marcha el 3 de noviembre al Palacio de Miraflores, en el centro de Caracas.

Esta marcha y la huelga repiten, para el gobierno, el "libreto" del 11 de abril de 2002, cuando una masiva movilización hacia Miraflores derivó en enfrentamientos que causaron 19 muertos y un golpe de Estado que sacó del poder a Hugo Chávez durante tres días.

Diosdado Cabello, número dos del chavismo, advirtió que deberían ser llevados "presos" los directivos de Fedecámaras y el empresario Lorenzo Mendoza, presidente del grupo Polar, mayor productor de alimentos de Venezuela.

Agentes de inteligencia rodearon una planta de Polar y la casa de Mendoza, acusado por el gobierno de ser punta de lanza de la "guerra económica" con que los opositores buscan derrocarlo.

El gobierno acusa a los empresarios de planear un nuevo "golpe". Pero Fedecámaras afirma que se trata de una "huelga ciudadana", no patronal.

"Esa es una gran diferencia con respecto el pasado", dijo Larrazábal, al aludir al hecho de que al día siguiente del golpe contra Chávez el entonces líder de Fedecámaras, Pedro Carmona, se autojuramentó presidente de Venezuela.

Afirman que diálogo será en Caracas

Lugar. El inicio de las conversaciones formales entre el Gobierno de Nicolás Maduro y la oposición venezolana se celebrará en Caracas y no en Isla Margarita, tal como había anunciado el Vaticano junto a las delegaciones, informaron ayer a Efe fuentes de toda solvencia.

Las delegaciones del Ejecutivo y la alianza Mesa de la Unidad Democrática (MUD), acordaron cambiar la sede del encuentro tal como habían demandado los opositores, indicaron las mismas fuentes. Sin embargo, hasta el momento aún no se ha decidido cuál será el "espacio neutral" de la capital que acoja las conversaciones. Tampoco se ha confirmado si se mantiene el próximo domingo como fecha del comienzo de la reunión.

De momento ni la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), ni el representante del Vaticano, monseñor Emil Paul Tscherrig, han ofrecido detalles sobre el desarrollo del encuentro.

Tras el anuncio del inicio formal de las conversaciones, y pese a que la MUD había acordado participar en la cita, a las pocas horas declinó la invitación poniendo como condición que la reunión debía instalarse en la capital venezolana y no en Isla Margarita.

Maduro, que en los últimos días se ha referido varias veces al encuentro de la Isla de Margarita, ha criticado los cambios de decisión de la oposición sobre su asistencia o no al encuentro y ha insistido en que se mantenga la sede de las conversaciones.

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