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Un tiroteo ocurrido cerca de una escuela de primaria, situada en Rancho Tehama (California, EE. UU.) ha dejado cinco muertos, incluido el autor de los hechos, informaron ayer medios locales.

La oficina de Policía del condado de Tehama indicó que el suceso tuvo lugar en torno a las 08.00 hora local (17.00 GMT) en la reserva Rancho Tehama, próxima a la localidad de Red Bluff, situada unos 185 kilómetros al norte de Sacramento, y que el sospechoso fue abatido por la Policía.

Según explicaron varios testigos al diario local Record Searchlight, el tiroteo comenzó en una vivienda y continuó instantes después en la escuela Rancho Tehama Elementary.

El asistente del sheriff del condado, Phil Johnston, señaló que varios estudiantes fueron evacuados en helicóptero, incluidos dos niños heridos de bala.

Un portavoz del centro médico Enloe, en la localidad de Chico, indicó que ha recibido cuatro pacientes: un adulto y tres niños.

Al menos cien agentes acudieron a la zona para investigar cinco áreas donde se produjeron los disparos.

La escuela fue desalojada y los estudiantes fueron evacuados a lugares seguros.

Las autoridades, que han recuperado un fusil semiautomático y dos pistolas en el escenario del crimen, informaron que el suceso se produjo tras un episodio de violencia doméstica protagonizado por el sospechoso. 

Exconvicto

Un  residente de la zona, Brian Flint, dijo a un diario local que el atacante era un vecino suyo, un exconvicto de unos 50 años, “que estuvo disparando un montón de balas últimamente, cientos de rondas, con grandes cargadores”.

“Dimos cuenta que este tipo estaba loco y que nos había estado amenazando”, señaló Flint al periódico Redding Record Searchlight.

Johnston dijo a los periodistas que se recuperaron tres armas de la escena: un rifle semiautomático y dos armas cortas.

Agregó que estaba al tanto de al menos tres muertos.

Reportes iniciales ayer daban cuenta de que el atacante se había refugiado dentro de un edificio antes de ser ultimado por la Policía.

Katrina Gierman, que vive cerca de la escuela, dijo al periódico que escuchó los disparos y que se refugió en su hogar con su bebé recién nacido.

“Tengo el derecho de portar armas, y protegeré a mi hijo si debo hacerlo”, aseveró.

La escuela elemental está en las afueras de Corning, un pueblo de 8,000 habitantes, que produce aceite de oliva, ubicado unos 160 km al norte de Sacramento, la capital de California.

El tiroteo se produjo 10 días después de otro incidente en el que un hombre abrió fuego contra los asistentes a una iglesia en Texas con saldo de 26 muertos, y echa más leña al prolongado debate sobre el acceso a las armas en Estados Unidos.

Más de 33,000 personas mueren anualmente en Estados Unidos en incidentes con armas de fuego -dos tercios son suicidios-, según los Centros de Control de Enfermedades y Prevención.

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