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El dirigente norcoreano Kim Jong-Un anunció este miércoles que su país es un Estado nuclear de pleno derecho después de haber probado en la madrugada un misil balístico capaz de atacar en cualquier lugar de Estados Unidos.

Este disparo, el primero efectuado por Corea del Norte desde el 15 de septiembre, acaba con las esperanzas de que la tregua observada de facto por ese país tuviera el objetivo de abrir una puerta a una solución negociada de la crisis provocada por sus programas nuclear y balístico.

Constituye también un nuevo desafío para el presidente de Estados Unidos Donald Trump, quien prometió impedir que Corea del Norte llegara a ser una potencia nuclear.

"Acabo de hablar con el presidente de China Xi Jinping sobre las provocadoras acciones de Corea del Norte", dijo Trump por Twitter.

"Serán impuestas importantes sanciones adicionales a Corea del Norte hoy. ¡Esta situación será manejada!"

Sobre su conversación con Xi, la Casa Blanca afirmó que Trump pidió a China usar "todas las posibilidades disponibles" para presionar a Corea del Norte.

Trump, quien la semana pasada anunció nuevas sanciones a Corea del Norte y volvió a colocar a ese país en la lista estadounidense de facilitadores del terrorismo, fue poco claro en su primera reacción a la acción norcoreana, al indicar que "nos encargaremos de eso", al mismo tiempo que el Consejo de Seguridad acordaba reunirse en una sesión de emergencia.

La televisión estatal norcoreana recurrió a su presentadora estrella retirada, Ri Chun-Hee, para anunciar este nuevo logro.

"Kim Jong-Un ha declarado con orgullo que hemos cumplido con la gran causa histórica de completar la fuerza nuclear de Estado, con el objetivo de construir un cohete potente", dijo.

"El gran éxito del ensayo del Hwasong-15 es una victoria que no tiene precio, ganada por el gran pueblo heroico", agregó la presentadora.

"El Hwasong-15 es un misil balístico intercontinental (ICBM) con una ojiva pesada de gran tamaño capaz de golpear todo el territorio continental de Estados Unidos", dijo la agencia KCNA.

Según Pyongyang, el proyectil alcanzó una altitud de 4.475 kilómetros antes de caer a 950 kilómetros del lugar de lanzamiento.

David Wright, experto de la Unión de Científicos Preocupados, los parámetros de vuelo señalan que el misil "tendría un radio de acción ampliamente suficiente para alcanzar Washington y de hecho cualquier otra parte del Estados Unidos continental".

El misil fue disparado el miércoles de madrugada hora norcoreana desde Sain-ni, cerca de Pyongyang. El Pentágono precisó que el cohete, que cayó frente a las costas de Japón, no supuso un peligro ni para Estados Unidos ni para sus aliados.

 Júbilo en Pyongyang 

En la capital norcoreana, estrechamente controlada, se vieron escenas de júbilo frente a las pantallas gigantes colocadas en las calles.

Jang Kwang Hyok, un habitante de 32 años, tenía una pregunta para el presidente estadounidense.

"Solo quiero pedirle a Trump: ¿va a atreverse usted a ser todavía hostil a nuestro país? ¿Va a continuar siéndolo cuando el Hwasong-15 sea disparado contra el territorio estadounidense?".

Pyongyang todavía debe demostrar que domina la tecnología de reingreso controlado de las ojivas en la atmósfera desde el espacio. Pero los especialistas creen que Corea del Norte está por lo menos a punto de desarrollar una capacidad de ataque intercontinental operativa.

 ¿Puerta de salida? 

En su comunicado oficial, Corea del Norte insiste en que es una potencia nuclear de pleno de derecho y utiliza términos que recuerdan la doctrina de "no atacar primero" del arma atómica.

El armamento norcoreano "no planteará ninguna amenaza a ningún país o región mientras no se cuestionen los intereses de Corea del Norte. Es nuestra declaración solemne", recogen los medios oficiales.

El comunicado norcoreano ofrece la posibilidad de una salida a la crisis con Estados Unidos, consideró por su parte Melissa Hanham, especialista del Instituto Middlebury.

"A lo mejor es una puerta de salida", escribió en Twitter. "Una forma de decir que tuvieron lo que querían, mientras los tratamos como quieren que los tratemos".

Hizo un llamamiento a la comunidad internacional a aprovechar la ocasión. "En diplomacia merece correr el riesgo de un fracaso, no tratar con ellos sería darles tiempo para reforzarse".

China expresó este miércoles su "gran preocupación" y pidió que Corea del Norte y Estados Unidos retomen las negociaciones, reiterando su propuesta de una "doble moratoria", que consiste en la suspensión de los ensayos norcoreanos y de las maniobras militares de Estados Unidos y Corea del Sur.

Por su parte el Kremlin calificó de "provocación" este nuevo disparo y llamó a todas las partes a "mantener la calma".

EE. UU. confía en sus recursos antimisiles para enfrentar a Pyongyang

 Estados Unidos tiene confianza en sus capacidades para responder eficazmente a un ataque de misiles de Corea del Norte, indicó el miércoles un alto funcionario estadounidense, al día siguiente de que Pyongyang realizara un ensayo de misil balístico intercontinental.

“No creo que puedan lanzar un ataque nuclear contra Estados Unidos en el actual estado de casos”, indicó el funcionario estadounidense que se mantuvo en el anonimato.

“Existe consenso en que podemos detener todo aquello de lo que dispone actualmente Corea del Norte”, agregó. “En el futuro no lo sé”.

Corea del Norte lanzó el miércoles un nuevo tipo de misil balístico intercontinental (ICBM), el Hwasong-15, que cayó en el mar de Japón tras recorrer unos 1,000 km.

Ese misil, que el régimen de Pyongyang considera “capaz de llegar a cualquier parte del continente americano”, alcanzó la mayor altitud de todos los misiles lanzados hasta ahora por Pyongyang, según el secretario de Defensa estadounidense, Jim Mattis.

Frente a los misiles intercontinentales, Estados Unidos dispone del sistema GMD (Ground-based Midcourse Defense) que tiene 44 interceptores, instalado en Fort Greely, a unos 160 km de Fairbanks, en Alaska, y sobre la base de Vandenberg, en California. 

Estados Unidos ha invertido durante décadas miles de millones de dólares para desarrollar tecnologías para detener misiles balísticos entrantes y el Congreso aprobó la entrega al Pentágono de miles de millones más para sostener esos esfuerzos.

Según el funcionario, el sistema GMD es capaz de proteger a todo el territorio estadounidense sin necesidad de instalar un sistema equivalente en la costa este. Este elemento clave de la defensa antimisiles norteamericana fue probado con éxito en mayo en California, pero antes había tenido desempeños más modestos y podría ser desbordado en caso de disparos de misiles en ráfagas.

No obstante, Estados Unidos no cree que Corea del Norte disponga de un número suficiente de misiles como para superar sus capacidades de defensa antimisiles.

“Tenemos suficientes interceptores y (...) podemos lanzar más de un misil contra todos los objetivos que ingresen” al espacio aéreo estadounidense, explicó el funcionario.

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