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Panamá pidió este miércoles diálogo a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), al tiempo que emprendió una ofensiva para defender sus servicios financieros ante las fuertes críticas recibidas tras la divulgación de los "Panama Papers".

"El llamado que hago a los países de la OCDE es el de regresar a la mesa del diálogo y buscar acuerdos y que no se use esta coyuntura para afectar la imagen de Panamá, porque eso no lo vamos a aceptar", dijo el presidente Juan Carlos Varela.

El mandatario panameño manifestó que su gobierno está dispuesto a conversar con la OCDE sobre nuevas medidas que ayuden a un mejor control para evitar el blanqueo de capitales, dentro de los mecanismos de intercambio de información existentes.

"Si hay una mejora en cómo se implementan esos mecanismos, estoy dispuesto a hacerlas", dijo Varela.

El jefe del Estado panameño dijo después en un mensaje al país que su gobierno creará "un comité independiente" de expertos nacionales e internacionales "para que evalúe nuestras prácticas vigentes y proponga la adopción de medidas que compartiremos con otros países del mundo para fortalecer la transparencia de los sistemas financieros y legales".

La reacción de Varela se produce tras la publicación de los "Panama Papers", millones de documentos que revelaron cómo la firma de abogados panameña Mossack Fonseca creó empresas offshore que permitieron evadir el pago de impuestos a múltiples personalidades de todo el mundo.

Estas operaciones han levantado duras críticas de líderes occidentales, como el presidente estadounidense Barack Obama, que piden luchar contra la opacidad fiscal y financiera.

El secretario general de la OCDE, Ángel Gurría, calificó a Panamá como "el último gran reducto" para ocultar fortunas offshore, mientras que Francia anunció que volvería a colocar a Panamá en la lista de Estados y Territorios No Cooperativos (ETNC) en materia fiscal.

El vicecanciller de Panamá, Luis Miguel Hincapié, criticó los comentarios del jefe de la OCDE en una carta dirigida el martes a Gurría.

"La táctica de ignorar otras jurisdicciones y enfocarse únicamente en Panamá es injusta y discriminatoria", dice la carta.

El vicecanciller acusa a Gurría de "tergiversar los hechos y empañar la reputación del país" con acusaciones que son de "una falsedad fácilmente demostrable" ya que "las leyes panameñas de incorporación de sociedades no son fundamentalmente distintas a las de cualquier otra jurisdicción financiera de relevancia" en Europa o Estados Unidos.

Viejos principios

"Panamá está siendo juzgado no por su actualidad sino sobre la base de viejos principios. Eso evita que se mire con objetividad las profundas reformas que ha emprendido", manifestó a AFP Manuel Domínguez, secretario de Estado de Comunicación.

El gobierno alega que Panamá puso en vigencia en enero una reforma legal para limitar el uso de acciones al portador de las sociedades locales y creó un ente público para prevenir el lavado en 16 actividades económicas.

Esas reformas permitieron al país salir de una lista gris de blanqueo internacional, pero la falta de celeridad para levantar el secreto bancario y el intercambio automático de información ha provocado que se mantenga en la mira.

La OCDE acusa a Panamá de falta de colaboración contra el blanqueo de capitales al negarse a ofrecer información financiera de manera inmediata.

En contraste, Panamá asegura que está dispuesto a compartir esa información bajo un modelo propio, bilateral y que garantice la confidencialidad de su centro bancario, que aporta un 7% al Producto Interno Bruto del país.

Defender el sistema

Varela dijo que su gobierno defenderá "en todas las instancias posibles" su sistema financiero, mientras que el ministro de la Presidencia, Álvaro Alemán, advirtió de medidas de retorsión contra quien incluya al país centroamericano en cualquier lista relacionada con paraísos fiscales.

Estas medidas incluyen bloquear las inversiones extranjeras o congelar concursos públicos, lo que los podría dejar fuera de importantes contratos en Panamá, cuya economía dolarizada es una de las de mayor crecimiento en la región y con un canal interoceánico por el que pasa 5% del comercio marítimo mundial.

Por su parte, el director y miembro fundador de la firma de abogados, Mossack Fonseca, Ramón Fonseca Mora, dijo a la AFP que tienen "un informe técnico que dice que fuimos hackeados desde servidores extranjeros", por lo que presentaron una denuncia ante la Fiscalía.

"Nadie habla del hackeo y es el único crimen que se ha cometido", reclamó Fonseca.

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