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Nicaragua y Costa Rica se preparaban en la noche de este miércoles para recibir a Otto, que volvió a fortalecerse y convertirse en huracán mientras avanzaba por el Caribe antes de tocar tierra, muy probablemente en la mañana del jueves.

El caribeño puerto de Bluefields, Nicaragua, con más de 45.000 habitantes, es según los servicios meteorológicos el más probable punto de llegada de Otto.

El meteoro causaba vientos sostenidos máximos de 120 km/hora y se encontraba a unos 220 kilómetros del puerto caribeño costarricense de Limón, dijo el Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami, en su último boletín del miércoles.

En Bluefields cientos de personas se volcaron a comprar bolsas plásticas, linternas, agua embotellada, comidas enlatadas para prepararse ante la eventual llegada del fenómeno.

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Las bolsas de plástico para proteger electrodomésticos, comida y otros enseres se agotaron luego de una avalancha de compras y "no hay una sola bolsa plástica en Bluefields", aseguró el comerciante Elmer Jackson.

"Estoy en calma y tengo la expectativa de que no va a pasar directamente por Bluefields (...) pero es preocupante que esté estacionario porque está creciendo y acumulando gran cantidad de agua y se ha vuelto impredecible; puede tomar cualquier rumbo", señaló Jackson, quien monitorea la tormenta por internet.

"Si sigue el mal tiempo y mi mamá decide que tenemos que irnos lo haré, pero no nos han dicho dónde podemos albergarnos", expresó Princes Barberena, habitante de Greytown, en el extremo sur del Caribe de Nicaragua.

Según Barberena algunos habitantes cruzaron a Costa Rica en busca de lugares seguros y al menos 10 turistas europeos que no tenían informe de la emergencia por Otto, estaban atrapados y "muy asustados" en Greytown porque la navegación fluvial fue suspendida.

En este poblado de unos 2.600 habitantes en su mayoría afrodescendientes, la gente aseguraba ventanas y puertas con láminas de zinc y cortaban árboles cercanos a sus casas que pueden ser arrancados por la fuerza de los vientos.

En Monkey Point, otro poblado costero, las autoridades se preparaban para evacuar a unas 600 personas hacia Bluefields, pero "algunos no quieren irse y están valorando como está el tiempo", dijo el presidente comunal, Allen Claire, preocupado porque "el tiempo se agota".

Emergencia nacional en Costa Rica

Mientras tanto, en Costa Rica declaró emergencia nacional el miércoles en la noche, horas antes de la llegada de Otto, que amenaza su costa del Caribe y pueblos norteños.

El presidente Luis Guillermo Solís usó su cuenta oficial de Twitter para anunciar la medida, que implica el cierre de todas las oficinas del gobierno el jueves y viernes, excepto las que tienen que lidiar con el huracán.

 

Asueto para funcionarios públicos aplica para este jueves 24 y viernes 25 de noviembre ante huracán #Otto

— Luis Guillermo Solís (@luisguillermosr) 24 de noviembre de 2016

 

Desde el martes, el presidente Solís anunció la evacuación, advirtiendo que no era una simple invitación sino que se impondría de ser necesario por la fuerza, a fin de prevenir al máximo la pérdida de vidas humanas.

Teresa Romero, de 52 años, vecina de Barra del Colorado, en el Caribe norte costarricense, muy cerca de Nicaragua, dijo a la AFP que desde el martes salió con toda su familia ante una indicación de las autoridades policiales.

"Allá todo estaba tranquilo ayer, pero nos dijeron que ya el huracán venía. Toda la gente del pueblo salió, solo quedaron como diez hombres", aseguró la mujer quien se encuentra alojada en una iglesia en la localidad de Guápiles, 64 km al este de la capital.

Según la Comisión Nacional de Emergencias, 161 comunidades fueron afectadas en diversos grados y 40 quedaron aisladas debido a daños en las carreteras y a la imposibilidad de acceso por vía aérea, debido a las condiciones climáticas.

En Panamá, la tormenta dejó tres muertos y cuatro desaparecidos pero las alertas se redujeron a medida que el fenómeno se aleja en dirección al norte. 

Tres personas murieron a causa de las lluvias, una pareja que quedó sepultada por un alud mientras dormía en su casa y un niño de 9 años que fue impactado por la caída de un árbol.

Las autoridades concentran sus esfuerzos en encontrar a tres extranjeros que desaparecieron al naufragar una embarcación frente a las costas de la provincia de Colón, en el Caribe, y a un hombre que habría sido arrastrado por la corriente del río Utivé, en la provincia de Panamá.

Las autoridades de Protección Civil de El Salvador declararon alerta preventiva ante la posibilidad de que la tormenta se fortalezca e impacte en el territorio de ese país.

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