21 de septiembre de 2013 | 00:04:00


Por la Roya y los bajos precios internacionales

Managua, Nicaragua | elnuevodiario.com.ni

Cafetaleros reducirán mano de obra hasta 40%


Indica diagnóstico de la Fundación para el Desarrollo Tecnológico Agropecuario y Forestal, Funica

Por Ricardo Guerrero Nicaragua | País

Cafetaleros reducirán mano de obra hasta 40%


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Los bajos precios del café en el mercado internacional, las afectaciones provocadas por la plaga de la roya y los bajos rendimientos podrían reducir hasta en un 40% la utilización de cortadores en la cosecha cafetalera 2013-2014, señala un diagnóstico de la Fundación para el Desarrollo Tecnológico Agropecuario y Forestal de Nicaragua, Funica.

"Hay presiones de diferentes tipos y este año se dará una combinación de problemas en la producción de café; por un lado la plaga de la roya, los precios internacionales y los bajos rendimientos, que harán que la Población Económicamente Activa, PEA, del café, se reduzca hasta en un 40%, un poco más que el año pasado cuando fue del 30%", indicó María Auxiliadora Briones, directora ejecutiva de Funica, durante la presentación del Diagnóstico Productivo y Fitosanitario de los Cafetales del Norte del País.

Cifras oficiales señalan que anualmente entre 90,000 y 100,000 trabajadores intervienen en las labores de corte de la cosecha de 180,000 manzanas de café, es decir que para este año alrededor de 40,000 cortadores se podrían quedar sin empleo. Esto sin tomar en cuenta que en cada ciclo son alrededor de 700,000 personas a nivel nacional las que intervienen en todo el proceso que conlleva desde la cosecha hasta la exportación del café.

A inicios de este año, la cosecha de café de Centroamérica, incluida Nicaragua, se vio afectada por un brote de roya que afectó al 35% de las plantaciones y que según la Organización Internacional del Café, OIC, en el presente ciclo 2013-2014 podría causar la pérdida de hasta 600 mil quintales, el equivalente a US$100 millones.

“Actualmente con los bajos precios (114-118 dólares por quintal), los productores están casi rayando la frontera de los costos de producción, esto los tiene bien deprimidos, a tal punto que muchos están pensando dedicarse a otro negocio”, señaló Briones, quien estima que los ingresos del café también se reducirán este año hasta en un 10%.

Datos del Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex, indican que entre los meses de enero y agosto del presente año, las ventas de café han generado US$318.6 millones, frente a los US$391.2 millones, logrados en el mismo período de 2012.

Menos rendimiento por manzana

Ramón Beltrán, Gerente de la Cooperativa Jóvenes Emprendedores, Congeruma, de Madriz, explicó que la reducción en la mano de obra también se debe a los bajos rendimientos de producción que tendrá este año el rubro.

"Nosotros calculamos que tendremos una reducción del 10% en la producción, es decir que eso nos obligará a contratar menos mano de obra", indicó.

Beltrán sostiene que si a la reducción de producción se le suman los bajos precios del producto a nivel internacional, sus ingresos se verán disminuidos considerablemente.

Actualmente el Programa Mundial de Alimentos, PMA, está en conversaciones con las autoridades nicaragüenses para evaluar la situación de las familias afectadas por la roya y de esa manera distribuir ayuda alimentaria.

La directora de Funica indicó que muchas fincas cafetaleras que antes producían con mucha tecnología, hoy en día están afectadas por las plagas, los bajos precios y la falta de atención de las autoridades.

No obstante, el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA, indicó que el avance de la roya en la región se ha contenido gracias a la adopción de diversas medidas.

 

PMA ofrecerá ayuda

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de Naciones Unidas, prestará ayuda alimentaria, hasta final de año, a unas 53,000 familias de la región que dependen del cultivo del café y que fueron afectadas por la roya.

“En total se asistirá a unas 260,000 personas de toda la región, pero sobre todo de los cuatro países que han declarado situación de emergencia nacional: Guatemala, Honduras, Nicaragua y República Dominicana”, informó en Ginebra la portavoz del PMA, Elisabeth Byrs.

“Nos preocupa la seguridad alimentaria en toda la región durante todo ese período”, indicó la portavoz.


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