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Con una inversión de US$13.4 millones, la Corporación del Sur S.A., compuesta por Pellas Development Group y la Empresa Administradora de Aeropuertos Internacionales (EAAI), inaugura hoy el aeropuerto Costa Esmeralda, en Tola, Rivas, que según las proyecciones permitirá el arribo de entre 10,000 y 15,000 turistas a Nicaragua el año próximo.

Vivian Vanessa Pellas, directora ejecutiva de Guacalito de la Isla, estimó que en el segundo año de operación del aeropuerto, que está ubicado en el kilómetro 16 de la carretera a Tola, en Las Salinas, se proyecta recibir a 40,000 pasajeros.

“Queremos que Costa Esmeralda sea para Nicaragua lo que Liberia es para Costa Rica”, enfatizó Pellas.

Está previsto que el aeropuerto inicie operaciones el próximo 14 de noviembre. La Costeña realizará dos viajes cada sábado y cada domingo, con un tiempo estimado de vuelo de 25 minutos.

“Tenemos expectativas muy altas, creemos que esto va a generar empleos, más comercios, más hoteles, mejoras en la educación y en la infraestructura también. Muchas cosas positivas traerá el aeropuerto. El grupo siempre está buscando poner a Nicaragua en el mapa y con Mukul lo hemos puesto”, agregó Pellas.

La pista tiene 1,525 metros de largo por 30 de ancho. Tiene capacidad para que aterricen vuelos ATR-42 y ATR-72, en el que caben hasta 70 pasajeros, y puede soportar que desciendan la mayoría de los jets privados con los que cuentan los huéspedes de Mukul. La terminal mide 650 metros cuadrados y en general la obra se realizó con los estándares de la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos.

Conexión ticaVivian Vanessa Pellas. Melvin Vargas / END

El aeropuerto recibirá, asimismo, vuelos de la línea aérea Sansa desde Liberia, Costa Rica.

“Serán diez frecuencias semanales, dos vuelos cada día de jueves a lunes”, detalló.

“El tener una pista es una estrategia para reducir el tiempo de viaje, principalmente desde Managua, pero también para atraer acceso directo desde otras partes. A Liberia llega una cantidad de pasajeros impresionantes, casi un millón al año. Esto va a desarrollar todo el área sur-oriental de una manera impresionante”, enfatizó Pellas.

Todo incluido

Guacalito de la Isla estará preparando paquetes de todo incluido. Individualmente los boletos desde Managua costarán US$155 y desde Liberia US$208.

Con esta nueva ruta hasta Guacalito de la Isla se espera que turistas de otros países puedan llegar a ese proyecto ecoturístico de lujo.

“Eso nos permite traer otro tipo de turista al país, inclusive yo lo veo como una conexión, como un hub para ir a Estados Unidos, a Europa, en vez de hacer Managua-Miami-Nueva York, te podés ir directo: Costa Esmeralda-Liberia-Nueva York. Liberia tiene conexiones con Los Ángeles, Nueva York, Chicago, con Toronto y en las temporadas altas con Madrid”, agregó.

Según Pellas, apenas el 10% de sus huéspedes llegan hasta el resort en aviones privados.  “Siempre ha sido un tema para nuestros huéspedes el trasladarse dos horas en carro. Siempre vimos que necesitábamos tener un aeropuerto por nuestra clientela, porque gusta viajar en un avión privado. Hemos tenido clientes que nos han cancelado porque están esperando que esté abierto el aeropuerto”.

En ese sentido, Pellas agregó que esperan un aumento del 13% en los niveles de ocupación en Mukul, considerado por la revista de lujo Conde Nast Traveler, como uno de los cinco mejores nuevos hoteles de playa del mundo. El promedio de ocupación actual ronda el 60%.

“Esta iniciativa que contribuye a dinamizar la industria turística del país tendrá un efecto catalizador en el desarrollo económico de las comunidades del municipio de Tola, Rivas, ya que incentivará negocios relacionados, como el transporte terrestre, agencias de viaje, servicios de alimentación, bebidas, entre otros”, sostuvo la empresaria.

Ampliación

Está previsto que en tres o cuatro años se amplíe la pista de aterrizaje a 2,100 metros. En la actualidad están adquiriendo el 80% de las tierras que se precisan. Estas obras podrían costar US$10 millones.

En Guacalito de la Isla existe un desarrollo de bienes raíces en el que venden terrenos y viviendas.

“Está el hotel, pero es una ancla para atraer a potenciales compradores de bienes raíces. Allí tenemos varios proyectos, de los cuales ya hemos vendido más de 100 entre lotes y productos terminados. Tenemos villas, apartamentos, casas, tenemos una variedad de ofertas, hay personas que quieren lotes pequeños, lotes en la montaña, frente a la playa y en cuanto a la construcción hay algunos que quieren solo apartamentos. Estamos ofreciendo 36 apartamentos que se llaman Las Terrazas”, precisó.

Los precios de los lotes y de las viviendas ya construidas oscilan entre US$500,000 y US$3 millones.

De Scarlett Johansson a Lucero

Actores y actrices de amplia y reconocida trayectoria han visitado las playas de Mukul. Desde Morgan Freeman hasta Michael Douglas y Catherine Zeta-Jones se han hospedado en el resort, cuyo nombre en lengua chorotega significa el secreto.

La última personalidad que visitó Mukul fue la cantante mexicana Lucero, reveló Vivian Vanessa Pellas.

“Qué mujer más amable, súper buena gente, estaba encantadísima con el lugar, vino para su cumpleaños. Quería venir para diciembre, pero no había lugar”, dijo Pellas, quien agregó que muchos famosos prefieren que no se revele que estuvieron en el resort.

Recientemente también estuvo la reconocida actriz de Hollywood, Scarlett Johansson.

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