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  • ACAN-EFE

Un centro de atención para turistas extremos fue inaugurado hoy al pie del volcán más alto de Nicaragua, San Cristóbal, al noroeste del país centroamericano.

El sitio, que incluye un albergue, un centro de interpretación, un comedor, un área de atención a turistas, y senderos para escalar el volcán de 1.745 metros de altura, fue construido con un monto de 250.000 euros (276.125 dólares), auspiciados en un 80 % por la Unión Europea y en un 20 % por la Alcaldía de Chichigalpa.

Su construcción forma parte del proyecto "Apoyo al desarrollo económico local a través del sector turístico: Ruta Colonial y de los Volcanes", informó la Unión Europea.

"Antes creíamos que este volcán solo podía hacer erupción, pero en este momento nos unimos a la cadena nacional de atractivos turísticos", dijo a Acan-Efe el alcalde de Chichigalpa, Víctor Manuel Sevilla.

"Esperamos que esto pueda ser un buen impulso para el desarrollo económico sostenible de este lugar, porque el turismo puede aportar empleo, ingresos adicionales", agregó la jefa de Cooperación para Nicaragua de la Unión Europea, Helena Guarin.

Para lograr ese objetivo, 43 miembros de ocho comunidades aledañas al Parque Ecológico Volcán San Cristóbal formaron una cooperativa turística, 234 se capacitaron en temas de turismo, medio ambiente y cambio climático, y 92 se especializaron en el Plan de Manejo de la Reserva Chonco-San Cristóbal-Casitas.

"Esta es una ayuda para mí, porque yo ofrecía senderismo a pie, en motocicletas y a caballo, sin conocimientos técnicos", dijo el pequeño empresario de la zona Pedro Molina.

Aunque los turistas deben recorrer 118 kilómetros antes de ingresar a un camino de tierra que necesita ser acondicionado, este no es un obstáculo para los turistas de aventuras, que es el público al que está dirigido el sitio, afirmó el coordinador del Proyecto Ruta Colonial y de los Volcanes por parte de la Agencia de Cooperación para el Desarrollo del Gran Ducado de Luxemburgo (LuxDev), Jean Borgueas.

"A este tipo de turistas no le importa, porque lo que quiere es escalar el volcán, y aquí se pueden escalar varios", explicó Borgueas.

Proyecto

La Ruta Colonial y de los Volcanes incluye seis departamentos (provincias) del Pacífico de Nicaragua, donde se encuentra una cadena volcánica con más de diez estructuras, y algunas de las ciudades más antiguas de Centroamérica.

El proyecto Ruta Colonial y de los Volcanes, que ejecuta el Instituto Nicaragüense de Turismo (Intur), tiene un presupuesto de 8.2 millones de euros (9.3 millones de dólares), de los cuales 7 millones de euros (7.96 millones de dólares) son facilitados por la Unión Europea y 1.2 millones de euros (1.36 millones de dólares) por el Gobierno de Nicaragua.

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