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  • ACAN-EFE

El cardenal nicaragüense Leopoldo Brenes pidió hoy por el "eterno descanso" del padre jesuita Fernando Cardenal, líder de la cruzada que redujo el analfabetismo en Nicaragua en casi un 40 % en la década de 1980.

"Oremos por el eterno descanso por el padre 'FC', sacerdote jesuita, que fue gastando su vida en la educación, de manera especial en los sencillos, a través de estas escuelas, Fe y Alegría, para que el señor lo reciba en su regazo, roguemos al señor", dijo Brenes en una misa oficiada en la catedral metropolitana de Managua.

El sacerdote nicaragüense, quien fue ministro de Educación entre 1984 y 1990, durante el primer gobierno del presidente Daniel Ortega, falleció este sábado a los 82 años de edad, en un hospital de Managua donde era tratado de una hernia umbilical.

Su muerte causó conmoción en Nicaragua, donde ha dejado la educación y el servicio a los pobres como su principal legado.

En 1980 coordinó a 95,582 estudiantes, maestros, técnicos, profesionales y amas de casa para ejecutar la Cruzada Nacional de Alfabetización, que redujo del 50.35 % al 12.96 % el analfabetismo en Nicaragua, lo que mereció un reconocimiento de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) al país centroamericano en 1981.

En 1984, el padre fue desligado de sus obligaciones con la Compañía de Jesús junto a otros sacerdotes que asumieron cargos en el gobierno sandinista, aunque a diferencia de algunos del grupo, continuó siendo sacerdote, ya que no recibió la suspensión "a divinis", que le habría impedido celebrar liturgias.

Entre los sancionados estuvo su hermano, el poeta nicaragüense Ernesto Cardenal, de 90 años, sacerdote trapense y destacado representante de la Teología de la Liberación.

Fernando Cardenal dedicó sus últimas décadas a Fe y Alegría, que en Nicaragua cuenta con 22 escuelas y 11,600 estudiantes en todos los niveles educativos, desde preescolar hasta técnico.

El cardenal Brenes ofició la misa de este domingo tres días después de haber arribado de México, donde acompañó al papa Francisco durante su visita de seis días.

El funeral de Cardenal está programado para la tarde de este domingo en el Cementerio General de Managua, tras ser velado en la sede de la Universidad Centroamericana (UCA), de la compañía jesuita.

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