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La firma estadounidense Great Parks ya prepara la construcción de lo que será el primer parque acuático que tendrá Nicaragua y en el cual se invertirán 4 millones de dólares en sus dos etapas.

Carlos Aragón, CEO de la empresa para América Latina, África, España y Portugal, visitó Nicaragua para definir los avances de esta obra, que estará en el Puerto Salvador Allende de Managua, sitio al que llegan unas 225,000 personas cada mes.

La compañía estadounidense Great Parks tiene más de 45 años de experiencia y ha desarrollado proyectos similares en América Latina.

El parque acuático, según anunció recientemente Virgilio Silva, presidente ejecutivo de la Empresa Portuaria Nacional (EPN), formará parte de la cuarta etapa del Puerto Salvador Allende, que incluirá más de una docena de nuevos restaurantes, un hotel, un centro comercial, salas de cine y un casino.

¿Por qué apostar por un parque acuático en Nicaragua?

Great Parks es una empresa que nació en Ohio (Estados Unidos) hace más de 45 años y tiene proyectos en más de 50 países. Es la primera vez que hacemos algo en Nicaragua y es el primer parque acuático en Nicaragua. Hemos hecho 18 parques en Guatemala, 16 en El Salvador, 14 en Honduras, uno en Costa Rica, uno que estamos haciendo en Panamá, que también es el único en ese país.

Great Parks ha venido por primera vez a Nicaragua el año pasado. Llevamos seis meses de conversaciones e investigación del país y pensamos que Nicaragua es un país de oportunidades y que va cada vez mejor. Creemos que Nicaragua tiene un potencial turístico enorme, aunque aún no suficientemente explotado. Este tipo de proyectos traen oportunidades de crear destinos turísticos que buscan no solamente la recreación de adultos, también de niños y adolescentes y a su vez traen una fuente de trabajo para la gente de Nicaragua, algo que es muy importante porque hay mucha gente acá que no tiene un empleo. Creo va a ser un proyecto beneficioso y vienen cuatro parques más a Nicaragua.+

En el resto de la región el costo (de entrada a los parques) es de 10 dólares, pero en este caso (de Nicaragua) se quiere que sea algo más bajo, para que sea más accesible”. Carlos Aragón.

Vamos a construir otros cuatro parques en el país, algunos de ellos con capital privado, pero no tengo autorización para dar más información sobre ese tema.

¿Qué es lo que ofrecerá este nuevo parque?

En cuanto a atracciones va a tener varios juegos, varios tipos de toboganes y sobre todo juegos para niños. Creemos que el más importante de esta historia es el niño, que debemos llevar alegría a los niños, por lo tanto Great Parks está enfocado en gran medida a satisfacer la necesidad de alegría y recreación de los niños.

En el máster plan, que es un diseño general, se plantea un área de toboganes que suman un total de siete. 

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Uno de ellos es un tobogán multipista en el que se puede lanzar mucha gente de forma simultánea porque tiene varios carriles. Este tiene cuatro pistas, se utiliza para hacer competencias. También habrá una piscina de olas, área de niños, unas cascadas. Esto es para la primera etapa, que tendrá una inversión de 1.5 millones de dólares.

¿Habrá una segunda etapa?

Sí, para ella se destinarán 2.5 millones de dólares más y entre otras cosas se incluirá un río lento, que es un río lento en el que la gente podrá ir en una balsa muy cómoda, recorriendo el río.

¿Cuándo podría iniciar la construcción de la obra?

Ya comenzamos. Actualmente en la planta de Estados Unidos se están fabricando los juegos, estos van a ser ensamblados en Nicaragua, además de la construcción de la obra civil.

En un par de meses vamos a iniciar la construcción. Esperamos, si todo sale bien, antes de finalizar el año. Sin embargo, hay cosas que no dependen de nosotros, como los permisos.

¿Cuántos empleos podría generar este proyecto?--Vista de uno de los parques acuáticos desarrollados por Great Parks--

La contratación del personal para armar los juegos y en la obra civil será de parte de Great Parks. Serán unas 400 personas involucradas en total, las que están en nuestras plantas (en Estados Unidos), y las que van a ser contratadas aquí. Todavía no se tiene un estimado de cuántas personas van a contratarse en Nicaragua.

  • 1.5 millones de dólares se invertirán en la primera etapa del parque acuático. 

¿El costo de ingreso al parque será definido por ustedes o por la Empresa Portuaria Nacional?

Eso lo estamos estudiando todavía. En el resto de la región es de 10 dólares, pero en este caso se quiere que sea algo más bajo, para que sea más accesible.

  • 3.5 manzanas de área ocupará el parque acuático de Managua.

¿Qué otros proyectos están ejecutando actualmente?

Great Parks está haciendo 16 megaproyectos en América Latina. Hicimos el casino de Chillán en Chile, que conlleva parques acuáticos. Acabamos de entregar la piscina de olas más grande de Chile en el parque Antü; estamos haciendo un proyecto grande de Guatemala, que pretende superar el parque más grande de América Latina y también estamos trabajando en la piscina de olas más grande de la tierra en Santa Cruz, Bolivia.

Pero el proyecto más representativo que estamos haciendo en este momento es el Parque Metropolitano Maracay, en Venezuela. Es el parque más grande actualmente en América Latina. En espacio, estamos hablando de 18 hectáreas, aunque no todas son ocupadas por el parque y es realizado para el Gobierno, con una inversión mixta de parte del beisbolista venezolano Carlos Guillén, que asciende a unos 18 millones de dólares en la primera etapa.

  • 36 millones de dólares de capital privado se destinarán para construir la cuarta etapa del Puerto Salvador Allende.

La trayectoria 

Carlos Aragón 

Aunque es antropólogo de formación, se declara empresario de vocación. Desde 1990 es miembro de la compañía Great Parks, en la cual se han desarrollado varios proyectos.
De nacionalidad guatemalteca, ha vivido la mayor parte de su vida en Estados Unidos.

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