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En la comunidad de León Viejo —ubicada a orillas del lago Xolotlán, frente al volcán Momotombo— en La Paz Centro, sus habitantes viven de la pesca y de la conservación de sus atractivos turísticos: la laguna El Tigre, el volcán Momotombo, isla Momotombito, Playitas de Montegalán, las aguas termales, el cerro El Hoyo y las Ruinas de León Viejo.

“En ese sentido nuestro trabajo se orienta al cuido de los recursos que tenemos para potenciar la actividad turística. Queremos demostrar que el cuido al medioambiente repercute directamente de forma positiva en el turismo”, asegura Miguel Narváez, presidente de la Asociación de Fomento al Turismo y Rescate a la Cultura (Afotur).

El acceso a los diferentes destinos del circuito ha sido mejorado gracias a la creación de un sendero de unos 4,000 metros valorado en US$8,000 financiado por  el Intur, la Unión Europea y Afotur, que aglutina unos 19 microempresarios de la zona

Afotur realiza, de forma constante, campañas de sensibilización ambiental con el apoyo de 150 estudiantes de colegios locales.

Atractivo oculto

Con 1200 metros de extensión acuática de norte a sur y 800 metros de este a oeste, a dos kilómetros del empalme de León Viejo, se encuentra la laguna del Tigre o Asososca —como es conocida por lo paceños—. Su privacidad y espectacular vista, la han convertido en el destino más visitado del Circuito. Pero hasta hace poco los alrededores de esta laguna no eran tan verdes como ahora.

Reynaldo Aguilar es guardabosques de la laguna del Tigre y el cerro El Hoyo.  Cuenta que el sector de la laguna no es la misma de hace 15 años. “Aquí antes no ibas a ver tantos árboles, la mayor parte de la zona estaba árida. La comunidad nos hemos unido para reforestar esto de forma constante, no se trata de sólo sembrar un árbol sino de regarlo, cuidarlo seguido”, asegura el guardabosque, quien también ofrece tours de cabalgata a caballo en la zona.

Al menos 2,500 turistas entre nacionales y extranjeros visitan León Viejo y sus diferentes destinos al mes, según estimaciones de Afotur. Los recorridos acuáticos a la Isla Momotombito y la escala al volcán Momotombo —actividad que ha sido suspendida por el Ineter debido a la reciente actividad del volcán—  son otros de los tours que más piden los turistas.

Datos del Banco Central de Nicaragua reflejan que el año pasado el gasto promedio de los turistas en Nicaragua fue de 41.5 dólares. El sector turismo en Nicaragua percibió  US$528.6 millones durante el 2015.

El costo de un tour por el Circuito Turístico Momotombo depende de cuántas personas conformen los grupos. En uno de cinco personas, la aventura puede costar US$30 por individuo.

Los destinos turísticos de León Viejo antes no eran tan visitados muchos ni siquiera eran tan conocidos, esa es la conclusión a la que ha llegado Mirtha Treminio, guía turística de la zona. “Ahora el turismo ha venido creciendo porque la localidad está más limpia, más arborizada y los mismo pobladores nos hemos preocupado por dar a conocer el modelo de turismo sostenible que poseemos “, afirmó Treminio.

En el pueblo hay restaurantes, hospedajes, tiendas y acceso a todos los servicios básicos. La oferta gastronómica que se dispone para los visitantes es producto de las mismas plantaciones de la zona.

Pero Fernando Zamora, vicepresidente de Afotur, dice que “el cambio climático ha provocado menos lluvias, en ese sentido la gente está tomando medidas de adaptación y los ingresos de las fincas no sólo dependen de la producción de granos, porque ahora los turistas pueden andar a caballo, ordeñar una vaca o pasar un rato en las piscinas, ahora hay más formas de ingresos”, sostiene.

“Cuidamos lo que tenemos porque ahora con el turismo prácticamente de esto vivimos. Aquí es un poblado calmo, apartado y sobretodo natural y seguiremos apoyando y trabajando para que así siga siendo”, finalizó Julia Medina, pobladora del lugar.

Dentro de los proyectos próximos de Afotur, para los cuales ya buscan financiamiento, está la creación de un vivero con plantas nativas del lugar. Según Miguel Narváez, los suelos se han visto afectados por las erupciones pasadas del volcán Momotombo y con este proyecto se pretende reforestar la zona.

Asimismo abrir un criadero de iguanas y disponer de plazas laborales para las personas que se dedican a la caza de estos animales. Sembrar unas 100 mil plantas alrededor del volcán, el lago, las fincas y la Laguna del Tigre, son proyectos que ya han expuesto a organizaciones de cooperación internacional presentes en Nicaragua.

Miguel Narváez aseguró que uno de los principales problemas que enfrentan es la recolección de basura. En ese sentido aseguró que solo se está recolectando un 10% de los desechos.

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