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Los volcanes Cerro Negro, Masaya, Mombacho, Maderas y Concepción son los que más atraen a los turistas nacionales e internacionales y, de acuerdo con empresarios del sector, la actividad eruptiva que experimentaron varios colosos en diciembre pasado, contribuyó a que más personas se animaran a visitarlos.

Según el Boletín de Estadísticas de Turismo 2014 del Instituto Nicaragüense de Turismo (Intur), el 30.8% de los visitantes que llegaron al país escalaron algún volcán, una cifra superior al 24.3% que experimentó esta actividad en 2013.

El escalamiento de volcanes, de acuerdo con el Intur, se ubica como la segunda actividad que realizan los turistas que pernoctan en Nicaragua, solo superada por el surfing que se practica en las playas del Pacífico Sur.

Los turistas que más escalan los volcanes de Nicaragua son provenientes de Centroamérica, Caribe, Oceanía y Europa. Del total de centroamericanos que llegan al país, 46.1% realiza turismo en los colosos, al igual que el 40% de los caribeños. 

Antonio Armas, presidente ejecutivo de la Asociación Nicaragüense de Turismo Receptivo (Antur) calculó que solo en el volcán Masaya la afluencia de turistas ha alcanzado un incremento de 400% a raíz de la formación del lago de lava.

“Antes recibías ahí a 280 turistas al día, ahora estamos recibiendo 1,000 personas por día, el incremento que nosotros calculamos es de 400%. El fenómeno del volcán Masaya debe ser más aprovechado”, dijo Armas.

  • 2 de cada 10 turistas que llegaron a  Nicaragua entre 2009 y 2013, escalaron un volcán, según datos del Intur.

María Elena Quant, administradora de la empresa local Circuito Mi Pueblo,  con sede en el volcán Mombacho, señala que en los últimos meses, ha visto una mayor afluencia de turistas nacionales e internacionales en los diferentes destinos de esta reserva natural.

“En el caso de Circuito Mi Pueblo, de los tres destino naturales que ofrecemos que son laguna de Apoyo, volcán Mombacho y lagunas de Mecatepe, el que más gusta es el del volcán Mombacho, hay una gran interés del turista por escalar volcanes”, explicó Quant.

“El visitante, además de llegar a la cima del coloso, busca otras aventuras, por ejemplo en el volcán Masaya quiere ver el lago de lava, en el volcán Mombacho el turista quiere entrar en contacto con la variedad de flora y fauna que existe”, agregó Quant.

  • 32.3 por ciento de los turistas que llegaron al país en 2014, escalaron volcanes.

En tanto, Enrique Zamora, promotor de Nicarao Tour & Travel, explicó que la cadena volcánica de Los Maribios también está captando el interés de los visitantes que  buscan turismo de aventuras en colosos como el Cosigüina, en Chinandega, y el Telica, en León.

“Los volcanes de la isla de Ometepe, el Mombacho y Masaya siempre han tenido su interés, pero ahora los turistas también están yendo a acampar al Telica, a ver la laguna del Cosigüina, entonces hay un auge del turismo volcánico, del turismo de aventura”, comentó el empresario.

Por su parte, María Elena Quant sostuvo que con el desarrollo del turismo volcánico, también se debe mejorar la infraestructura hotelera para albergar a visitantes con alto poder adquisitivo. “Aquí (al volcán Mombacho) viene gente que pregunta por hoteles de montaña de cinco estrellas, pero no tenemos ninguna cerca de la reserva”, lamentó.

A criterio de los empresarios, Nicaragua ya cuenta con la infraestructura vial para desarrollar aún más el turismo volcánico, es por ello que las tour operadoras están enviando más información a los grandes provedores de turismo del mundo sobre esta actividad que ha tomado fuerza en los últimos meses.

  • 46.1 por ciento de los turistas provenientes de Centroamérica, visitaron volcanes.
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