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La Cámara Nicaragüense de Internet y Telecomunicaciones (Canitel), por medio de su presidente, Hjalmar Ayestas, sostiene que “para lograr la conectividad de banda ancha hemos tratado con el Gobierno para que se nos quite el Impuesto Selectivo de Consumo (ISC), porque en las terminales que traemos a Nicaragua se nos cobra el 20% del ISC, más el Impuesto al Valor Agregado (IVA) del 15%”. 

A criterio de Ayestas, “esto afecta al cliente, porque le llega el celular más caro, debido a esos cargos que se realizan solo en Nicaragua, en los otros países de Centroamérica no existen esos cargos. Por eso es importante lograr un acuerdo entre el Gobierno y el sector privado”. Según las estadísticas presentadas por miembros de Cámara Nicaragüense de Internet y Telecomunicaciones (Canitel), en los últimos 12 años se han invertido más de US$1,500 millones en la ampliación y modernización en redes y servicios de telecomunicaciones, provenientes de inversiones extranjeras. 

Mientras tanto, la inversión promedio anual del sector privado ha sido de más de US$129 millones, a excepción del año pasado, cuando se invirtió un total de US$261 millones, según el Informe Anual 2015, publicado en abril de este año por el Banco Central de Nicaragua (BCN). 

Ayestas, presidente de Canitel, expresó en una presentación pública, que faltan aún los datos de la inversión del sector público a las telecomunicaciones ejecutadas por la estatal Empresa Nicaragüense de Transmisión Eléctrica (Enatrel). 

El sector de telecomunicaciones es uno de los tres rubros que atraen mayores flujos de inversión extranjera directa, en el 2015 se situó en primer lugar, al representar el 31% de operaciones provenientes del exterior, según el Informe Anual 2015 del BCN.  

El sector de las telecomunicaciones genera más de 50 mil empleos en Nicaragua. En este sentido, el presidente de Canitel indicó que “más allá de los empleos, estos trabajadores tienen una buena remuneración, en la mayoría de los casos tienen pagos muy por arriba del promedio de los que tiene la media en Nicaragua”.

Los móviles

En tanto, el crecimiento de la telefonía móvil ha sido significativo. Los datos de Canitel, la cual aglomera a las empresas de telefonía en Nicaragua, indican de que existen más de 8.2 millones de celulares en el mercado. De esa cantidad, más de 2.5 millones de teléfonos son inteligentes. 

Ayestas, presidente de Canitel, indicó durante la conferencia de prensa de ayer en Managua, que “el 100% de las cabeceras municipales están cubiertas por la red de telefonía móvil. Asimismo, el 85% de la población tiene una cobertura de la red  3G, pero esto no significa que todos tengan internet, pues solo el 18% de las personas tiene ese servicio”.  

Un total de 3,500 comunidades rurales, que registran una población mayor a 400 habitantes, cuentan con telefonía pública. Como ejemplo de la relación entre el público y el privado, Ayestas dijo que las coberturas a comunidades de la zona de Río Coco y el litoral de la Costa Caribe se han logrado gracias a este esfuerzo. 

  • 98 por ciento de la población tiene cobertura de internet móvil.

Por otra parte, Canitel muestra en sus indicadores que hay 204,627 conexiones fijas. Además, dos de cada tres municipios del país cuentan con internet de banda ancha. Sin embargo, el potencial de adopción se ve afectado por el bajo nivel de poder adquisitivo del ingreso per cápita. 

La cobertura de internet de banda ancha municipal se divide en un 70% en línea fija, y  un 98% es línea móvil, mientras que solo algunas comunidades de la Región Autónoma del Caribe Norte (RACN) reciben internet de forma satelital. 

La capacidad agregada internacional, utilizada en el país para hacer uso del internet, es de 60 Gigabytes (GB), finaliza la estadística.

En cuanto a las líneas fijas, Canitel revela que esta alcanza el 40% de hogares urbanos. Pero debido a la constante ampliación y modernización de la red, hay más de un millón de personas con opción a adquirir el servicio. Del 2001 al 2015 se registra un 6% de crecimiento anual en esta área.  

Telefónicas invirtieron US$1,500 millones

Interés • Para el economista Mario Arana, a los inversionistas extranjeros les llama la atención invertir en tecnologías de información y comunicación porque están en auge. “Hoy existe un crecimiento enorme que hace 10 años no lo había, por ejemplo, todo el mundo tiene un teléfono celular, y por ende esto se convierte en un negocio lucrativo”, enfatizó Arana. 

  • 261 U$S millones invirtieron en telecomunicaciones las empresas extranjeras en 2015.

A su vez, “al ser lucrativo, es un negocio que atrae a los inversionistas en telecomunicaciones, atrae competencias en base al dominio de estas nuevas tendencias, y lógicamente, para el país es una buena oportunidad". Según Arana, existe un margen para crecer en el negocio de internet. “En el futuro estas inversiones serán superiores porque las telecomunicaciones han cambiado y continuarán cambiando”. 

En cuanto al despliegue de la red  de transmisión de fibra óptica, el 87% del total de municipios se encuentra dentro de la cobertura nacional, lo cual representa que casi nueve de cada 10 municipios son abarcados por la red. 

Hjalmar Ayestas, presidente de Canitel, asegura que "hasta el momento hay más de 14 mil kilómetros desplegados en todo el territorio nacional mediante la inversión privada. En el año 2004 solo había 450 kilómetros de cobertura, y el año pasado  ya había  14,218 kilómetros, esto representa un aumento de más de un 3,000%". 

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