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  • EFE

Las paradisíacas islas de Corn Islands (Islas del Maíz), en el Caribe Sur de Nicaragua, celebraron hoy la denominada Fiesta del Cangrejo, con lo que conmemoraron el 176 aniversario de la abolición de la esclavitud.

La Fiesta del Cangrejo se celebra el 27 de agosto en conmemoración de la abolición de la esclavitud en 1841.

Durante esas fiestas, se realizaron una serie de actividades culturales, ferias gastronómicas y de artesanías que reunieron a cientos de turistas extranjeros y locales, dijo Kenny Siu Downs, responsable del Comité de Cultura de la Isla, organizador del evento.

También se celebró un desfile hípico, otro de comparsas y de carrozas, y se eligió a "Miss Corn Island 2017", indicó.

El alcalde de la Isla del Maíz, Cleaveland Webster, recordó que un 27 de agosto de 1841, cuando fue declarada la libertad de los esclavos, se celebró la emancipación con una sopa de cangrejo, que desde entonces reparten, anualmente, entre los habitantes.

"Hoy somos un pueblo libre que continúa restituyendo sus derechos", dijo el alcalde.

Corn Islands, con una superficie de 10 kilómetros cuadrados, es un archipiélago de aguas transparentes, playas vírgenes y gran armonía con la naturaleza que se encuentra en antiguos mapas con el nombre de "Islas Esqueletos", porque la habitaban los indios kukras, a los que se consideraba caníbales.

En el archipiélago, que está formado por Corn Island y Little Corn Island (Isla del Maíz, Islita del maíz) y tiene una población de 14,000 habitantes de origen indio y africano, además de nicaragüenses del continente, se habla inglés, español y creole.

En el siglo XVI, Cristóbal Colón atisbó estas islas y las bautizó con el nombre de "Islas Manglares".

En los siglos XVII y XVIII llegaron a las islas bucaneros y piratas holandeses, franceses e ingleses, y estos últimos se asentaron y comerciaron con los indios miskitos.

Los ingleses esclavizaron a los afrocaribeños que se dedicaban a la pesca, hasta que a mediados del siglo XIX se abolió la esclavitud, precisamente el 27 agosto, día en el que se celebra la Fiesta del Cangrejo, conmemorando la libertad.

Desde 1914, tras el tratado Bryan-Chamorro, las islas pasaron a pertenecer a Nicaragua y se ubican en su plataforma continental, a 50 millas de la costa.

El origen del nombre es ambiguo: algunos historiadores suponen que los españoles las llamaban "Islas Carne" y los ingleses alteraron la pronunciación; otros se inclinan a pensar que existían plantaciones de maíz, en época prehispánica.

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