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Costa Rica es dueña de 4 de las 8 medallas que toda Centroamérica ha ganado en sus participaciones en Juegos Olímpicos y esas 4 medallas (una de oro, una de plata y dos de bronce) han sido proporcionados por las nadadoras Sylvia y Claudia Poll, ambas nacidas en Nicaragua y nacionalizadas posteriormente al terremoto de Managua de 1972 como costarricenses.

Sylvia nació en Managua el 24 de septiembre de 1970 y Claudia un día antes del terremoto del 23 de diciembre de 1972. Motivados por la tragedia del sismo, sus padres alemanes radicados en Nicaragua, Bernard Heinrich Poll y Tekla Katarina Ahrens, decidieron trasladarse al sureño país de Costa Rica donde se estableció la familia y las jóvenes se nacionalizaron.

LAS PRIMERAS EN 1948

Las dos primeras medallas que obtuvo Centroamérica y Panamá, estuvieron a cargo del velocista canalero Lloyd LaBeach, quien en los JJ.OO. de Londres en 1948 obtuvo dos terceros lugares en las finales de 100 y 200 metros planos, conquistando medalla de bronce en 100 metros con tiempo de 10.6 segundos detrás de los norteamericanos Harrison Dillard y Barney Ewell, y en 200 metros con tiempo de 21.2 segundos, detrás de los norteamericanos Mel Patton y el mismo Barney Ewell.

POLL, LA PRIMERA PLATA 

Sylvia, a solo 3 días de cumplir sus 18 años y representando a Costa Rica, ganó la primera medalla de natación olímpica y la tercera de Centroamérica, al ganar medalla de plata en la prueba de los 200 metros libres en Seúl, Corea del Sur, en 1988 con tiempo de 1:58.67 minutos, filtrándose entre las alemanas orientales Heike Friedrich 1:57.65 (oro) y Manuela Stelmach 1:59.01 (bronce).

CLAUDIA GANÓ ORO

La menor de las hermanas Poll, Claudia, se vistió de gloria cuando en los JJ.OO. de Atlanta 1996 obtuvo el primer lugar y medalla de oro en los 200 metros estilo libre consiguiendo la primera presea de ese precioso metal para el istmo centroamericano, en el cual se incluye a Belice y a Panamá. Claudia hizo tiempo de 1:58.16 y superó a las alemanas Franziska Van Almsick (1:58.57 - plata) y a Dagmar Hase (1:59.56 - bronce).

La misma Claudia Poll se encargaría de ganar 2 medallas de bronce en los JJ.OO. de Sidney 2000 en Australia, en las modalidades de 200 (1:58.81) y 400 (4:07.83) metros estilo libre para sumar las 4 medallas ticas en Juegos Olímpicos, y completar la media docena de preseas para todo el istmo.

SALADINO CON SEGUNDO ORO

El saltador largo panameño Irving Saladino dio la gran sorpresa en los Juegos Olímpicos de Beijing, China 2008, al conquistar con salto de 8 metros 34 centímetros la medalla de oro en salto largo, cifra que consiguió en su cuarto intento, pues luego de cometer foul en el primer intento salto 8.17 en el segundo y 8.21 en el tercero, 8.34 en el cuarto y cometió foules tanto en el quinto como sexto intento. Saladino superó al sudafricano Godfrey Khotso Mokoena (8.24 m. - plata) y al cubano Ibrahim Camejo (8.20 m. - bronce).

GUATEMALTECO CON PLATA 

La octava medalla que acumula Centroamérica en JJ.OO. la consiguió el atleta de marcha o Caminata de 20 kilómetros, el guatemalteco Erick Bernabé Barrondo García, quien con tiempo de una hora, 18 minutos y 57 segundos recorrió los 20 kilómetros en competencia, filtrándose entre los chinos Ding Chen (1h-18.46 - medalla de oro) y Zhen Wang (1h- 19.25  medalla de bronce).  Así se escribe la historia de 8 medallas (2 oro - 2 plata y 4 bronce) de Centroamérica más Belice y Panamá en Juegos Olímpicos.

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