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Enfrentamientos violentos entre policías y manifestantes al paso de la antorcha olímpica proyectan una sombra sobre los Juegos de Río, mientras la amenaza de una huelga de metro despierta temores de caos en el transporte.

A ocho días de la ceremonia inaugural, los organizadores se esfuerzan por dar los toques finales a los preparativos. Pero los problemas se acumulan mientras miles de atletas comienzan a llegar a la ciudad, incluido el velocista jamaiquino Usain Bolt.

El último es la amenaza de una huelga de los empleados del metro a partir del 4 de agosto, víspera de los Juegos, si no consiguen un aumento salarial de 9.83%. El metro es vital para el transporte del más de medio millón de turistas aguardados.

Hubo más malas noticias en la noche del miércoles, cuando una multitud enojada bloqueó el paso de la antorcha olímpica a través de Angra dos Reis, una ciudad costera unas tres horas al sur de Rio de Janeiro.

Los manifestantes, que protestaban por la falta de transporte público y el atraso del pago de salarios de funcionarios del estado de Rio, atacaron la procesión olímpica y fueron dispersados por policías que usaron gas pimienta y balas de goma.

En un video de los choques colgado en las redes sociales, se escucha una voz que grita triunfante: "¡La antorcha ha sido apagada!", mientras la persona que cargaba la antorcha es llevada a un autobús.

El comité organizador Rio-2016 dijo en un comunicado que el paso de la antorcha "tuvo que ser interrumpido temporariamente".

Sin embargo, "por consideración a los habitantes de la ciudad que querían asistir" a su recorrido, fue reiniciado en la etapa próxima "luego de una evaluación por parte del equipo de seguridad".

La antorcha está llegando a su punto final luego de un recorrido por 300 ciudades que terminará con el encendido de la pira olímpica en el estadio Maracaná el 5 de agosto.

Mientras los organizadores presentan el recorrido épico como una oportunidad para encender el entusiasmo del público, repetidos incidentes de seguridad la han convertido en símbolo de las fallas de organización y el descontento social que ensombrece los primeros Juegos en Sudamérica.

Algunos episodios problemáticos con la antorcha se han tornado virales en las redes sociales, incluidos varios intentos para extinguirla, corredores que se caen, un policía en moto que choca contra la procesión y un hombre que intentó robar la antorcha, así como protestas políticas a su paso.

En junio, un jaguar -el animal elegido como mascota olímpica de Brasil- murió al recibir un disparo luego de escaparse de sus cuidadores en una ceremonia con la antorcha.

Llegan atletas, crecen controversias

Hubo mejores noticias para los organizadores en Rio con la llegada el miércoles de noche del corredor Bolt, que espera defender en Rio sus múltiples medallas de oro.

Vistiendo un traje negro de gimnasia con rayas blancas, lentes de sol y audífonos, Bolt estaba apurado por dejar el aeropuerto.

"No dormí en el vuelo", dijo a los periodistas y funcionarios que lo recibieron.

Un grupo de llegadas más controvertidas está previsto para este jueves a las 18h00 (21h00 GMT), cuando unos 70 atletas rusos desembarquen en Rio, con su equipo diezmado por la prohibición de competir debido a un escándalo de dopaje.

Los organizadores de los Juegos corren a contrarreloj para completar reparaciones de emergencia en la Villa de los Atletas, donde vivirán unos 19.000 atletas e integrantes de delegaciones.

La mitad de los edificios tenían problemas -desde sanitarios tapados a cables eléctricos a la vista y filtraciones de agua- cuando los equipos comenzaron a mudarse a sus apartamentos el fin de semana pasado.

Pese a que se espera que estas fallas puedan solucionarse este jueves de noche, surgieron nuevas controversias por denuncias de inspectores laborales de que los más de 600 obreros en la Villa trabajan casi todo el día sin contratos legales.

Lazos con el terrorismo

La policía federal detuvo en Rio de Janeiro a un brasileño de origen libanés por sospechar que tiene vínculos con la organización Estado Islámico.

Chaer Kalaun, de 28 años, fue apresado en la tarde del miércoles en Nova Iguaçú, en la periferia norte de Rio, luego de que las autoridades detectaran mensajes en las redes sociales en los que hacía apología de ese grupo terrorista.

"Fue llevado anoche a la prisión Ary Franco en Rio y fue detenido por haber hecho comentarios sobre el Estado Islámico (EI), pero no hay nada concreto", dijo a la AFP su abogado, Edison Ferreira.

No hay "una acusación definida. Solamente la suposición de que publicó cosas en Facebook sobre EI, pero sin ninguna vinculación real. No juró lealtad", dijo Ferreira.

Según el letrado, su representado es musulmán y vivió en Líbano durante su adolescencia.

La prensa brasileña indicó que la policía sospecha que Kalaun podría estar haciendo tareas de reclutamiento en Brasil. También fue arrestado durante la Copa del Mundo de fútbol de 2014 por posesión ilegal de un arma.

El arresto tiene lugar una semana después de la detención de otros 12 brasileños acusados de integrar una célula terrorista que las autoridades calificaron de "amateur" y "desorganizada".

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