Kenny Bell
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Muy cerca de cumplir su tercer año de vigencia, el pilar comercial del Acuerdo de Asociación (AdA) entre la Unión Europea (UE) y Centroamérica celebra la tercera reunión del Comité de Asociación, órgano institucional a nivel viceministerial que supervisa el cumplimiento de los objetivos y la implementación del Acuerdo. Altos representantes de la Comisión Europea y los Viceministros de Comercio de Centroamérica se reúnen en Roatán, este 23 de junio con el propósito de valorar los avances alcanzados desde la entrada en vigencia del Acuerdo.

El AdA es un instrumento amplio -de nueva generación- compuesto por tres pilares: comercial, político y de cooperación. Con la entrada en vigor del pilar comercial se establece una zona de libre comercio en la que se logra la diversificación gradual de la oferta exportable entre las dos regiones. Además, contribuye a reducir los obstáculos al comercio y favorece la atracción de inversión, fortalece la competitividad y fomenta la integración regional.  

El Acuerdo prevé un diálogo constante entre los actores diferentes. En el marco de la reunión del Comité de Asociación, técnicos y representantes de ambas partes se reúnen en forma de subcomités diferenciados para revisar en detalle asuntos pertinentes a las áreas del Acuerdo. Estos cubren temas como acceso al mercado, reglas de origen, barreras técnicas al comercio, medidas sanitarias y fitosanitarias, entre otros. De esta manera buscan aclarar posibles discrepancias, fomentar el diálogo entre las partes e impulsar el comercio entre las dos regiones. Igualmente, bajo el AdA se reconoce la importancia de un desarrollo sostenible de la economía englobando derechos del medioambiente, así como laborales. En ese sentido, se ha establecido un diálogo cada vez más amplio entre la sociedad civil de Europa y de Centroamérica con los actores claves de ambas Partes en este campo. 

Para la UE, estos primeros dos años de vigencia han permitido establecer el marco institucional de seguimiento, y un mejor entendimiento sobre las prioridades de ambas regiones en materia comercial. Asimismo, gracias a los beneficios que otorga, el Acuerdo ha contribuido a un crecimiento gradual de las exportaciones y a la diversificación de la oferta exportable centroamericana. 

En 2015 por ejemplo, la Unión Europea importó más de US$5,000 millones en bienes centroamericanos. Según datos de Sieca, para 2014, el intercambio comercial entre las dos regiones creció un 7.2%. La Unión Europea es, así, el quinto destino de exportación de Nicaragua, que exporta principalmente café oro, camarones, maní, langostas y cueros. A su vez, el Acuerdo garantiza el libre acceso sin arancel a más del 90% de las líneas arancelarias de bienes centroamericanos al mercado de la UE, y presenta condiciones muy favorables, entre ellas contingentes de exportación para productos de gran relevancia para Centroamérica como azúcar y ron y establece reglas de origen más flexibles, para productos textiles y de la pesca.

En la reciente edición de Premio al Exportador del Año organizado por la Asociación de Exportadores y Productores de Nicaragua (APEN), la empresa Cukra Industrial. S.A. fue reconocida como la empresa que obtuvo un mayor crecimiento en sus exportaciones a la UE entre 2014 y 2015. Esta empresa logró incrementar por siete sus exportaciones de maní blanqueado, maní en harina y aceite de maní al mercado europeo, diversificando los países de destino. También inició el procesamiento de la cascarilla de maní para aumentar el valor agregado de sus productos y beneficiarse de los precios elevados del mercado europeo. Un claro ejemplo de que a pesar que el AdA se encuentra en una etapa inicial, muchas empresas como Cukra ya están aprovechando los beneficios y oportunidades del Acuerdo.

En la actualidad, la UE es el mayor mercado unificado a nivel mundial, así como la primera potencia comercial, con el 16.5% de las importaciones y exportaciones globales, así como la principal fuente de inversión extranjera directa para el resto del mundo. Por ende, el Acuerdo representa para Centroamérica la puerta a un mercado de más de 500 millones de consumidores, en el que los productos y servicios centroamericanos gozan de tratamiento preferencial al ingresar a cualquiera de los 28 Estados Miembros de la Unión Europea.

De esta forma, y con el propósito de seguir avanzando hacia una mejor relación comercial, la UE ha contribuido y respaldado a Centroamérica a través de cooperación técnica que permita facilitar el comercio y mejorar la libre circulación de bienes por la región. En este marco de colaboración cabe destacar un novedoso programa intensivo de capacitación y coaching, de carácter eminentemente práctico, denominado Export Kick Off (EKO) Bootcamp, que está beneficiando ya a 20 empresas exportadoras nicaragüenses de diversos tamaños y sectores.  La iniciativa que inició en Guatemala y que también se realiza simultáneamente en Costa Rica y Panamá, es parte de nuestro Programa Regional de Apoyo a la Integración Económica Centroamericana y a la Implementación del Acuerdo de Asociación CA - UE (Praiaa), ejecutado por la Sieca.

Entendemos que este es solo el comienzo, a casi tres años de la entrada en vigor del Acuerdo, quedan muchos retos y trabajo por realizar. La UE seguirá apoyando a Centroamérica a superar desafíos importantes en términos de facilitación comercial, propiedad intelectual, competencia y acceso a mercados, con el objetivo de maximizar aún más las oportunidades, cumplir compromisos comerciales y alcanzar una mayor integración regional. 

Embajador. Jefe de la Delegación de la Unión Europea en Nicaragua y Panamá, y ante el Sistema de la Integración Centroamericana

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