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La presión cultural puede anteponerse a los ritmos naturales circadianos a la hora de ir a dormir y alterar así el hábito del sueño, según un nuevo estudio publicado esta semana por la revista Science Advances y llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Michigan (EE.UU.).

Los efectos de la presión cultural quedan reflejados mayoritariamente a la hora en que las personas se acuestan y no tanto la hora en la que se levantan, que, si bien está influida por obligaciones como el trabajo o la escuela, sí sigue un patrón más ajustado al reloj circadiano.

Los ritmos naturales circadianos son aquellas fluctuaciones en las funciones y comportamientos del cuerpo que van ligadas a las 24 horas del día y que son fijadas por unas 20,000 neuronas ubicadas detrás de los ojos que responden a la cantidad de luz que reciben.

"En todos los casos, parece que la sociedad dirige la hora de ir a dormir y el reloj interno la de despertarse, por lo que ir a dormir más tarde va asociado a pérdida de tiempo de sueño", indicó el coautor del estudio e investigador de la Universidad de Michigan Daniel Forger.

"Encontramos un fuerte efecto en el despertar por parte de los relojes biológicos de los usuarios, no solo de las alarmas. Estos hallazgos ayudan a cuantificar la guerra entre el tiempo social y el tiempo solar", añadió Forger.

Para lograr estos resultados, los investigadores de la Universidad de Michigan se sirvieron de una aplicación para teléfonos móviles que les permitió recoger datos de miles de personas en 100 países distintos y compararlos con base en criterios de edad, sexo y país de residencia.

Otros de los hallazgos del estudio fue que los hombres de mediana edad son quienes menos duermen, a menudo por debajo de las siete horas de sueño mínimas recomendadas al día, y que las mujeres duermen de media 30 minutos más que los hombres. En concreto, las mujeres suelen ir a dormir un poco antes que los hombres y se levantan algo más tarde, una tendencia que es especialmente pronunciada en el grupo de edad que va de los 30 a los 60 años.

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