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Los vehículos autónomos "sin conductor" podrían comenzar a circular en cinco años, estimó el presidente del constructor de automóviles Fiat Chrysler (FCA), Sergio Marchionne, que acaba de firmar un gran contrato en la materia con Alphabet, la casa matriz de Google.

El vehículo autónomo "tiene una formidable utilidad en la vida real, no es una simple promesa. La cosa es real, y está llegando", comentó.

"La gente habla de veinte años, yo pienso que estará en los próximos cinco años", dijo Marchionne a la prensa durante el lanzamiento de la producción del monoplaza Chrysler Pacifica en la fábrica de Windsor, ciudad canadiense ubicada justo enfrente de la estadounidense Detroit.

Alphabet anunció la semana pasada que encargó un centenar de ejemplares del Pacifica con el fin de duplicar la flota empleada para realizar las pruebas de su proyecto de vehículo sin conductor Google Car.

"Las minifurgonetas Chrysler Pacific Hybrid se usarán a finales de este año en las pruebas", afirmó el grupo FCA en un comunicado.

Equipos

Los ingenieros de FCA colaborarán con sus colegas de Alphabet para concebir una versión del monoplaza especialmente adaptada para integrar computadoras cargadas con programas de manejo autónomo del gigante de internet en los que los sensores permiten al vehículo "ver" todo lo que sucede a su alrededor.

Marchionne no quiso ahondar en los detalles financieros, limitándose a informar que la asociación tendrá por el momento un alcance limitado.

Entre las aspiraciones de los fabricantes de vehículos plenamente autónomos está que las carreteras sean más seguras y que se facilite el transporte de las personas que no pueden conducir. Está previsto que todas las nuevas minifurgonetas híbridas Chrysler Pacifica del 2017 integren la tecnología de Google.

Con proyectos

Varios grandes grupos del sector automotor están trabajando en su propio proyecto de vehículo sin conductor, compitiendo con actores del sector tecnológico.

Facebook y fabricantes clásicos como Tesla, Ford, Nissan, Mercedes y Audi también están explorando este terreno.

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